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Chris Paul et l’art du rituel d’avant match : entre son grand père, Kobe et le gospel, le facteur spiritualité a son mot à dire

On le sait tous, les rituels prennent une place importante pour les sportifs de haut niveau et particulièrement les stars NBA. Le Chalk Toss de Lebron James, le sprint de Stephen Curry, le câlinou de Tim Duncan au ballon ou l’accrochage au filet/cercle de Dwyane Wade et Vince Carter. Chris Paul fait aussi partie de ceux-là et il en a même plusieurs.

En continuant avec les rituels, Michael Jordan avait pour habitude de mettre son maillot North Carolina en-dessous de son maillot des Bulls à chaque match, selon Bugs Bunny des Looney Tunes dans Space Jam. Chris Paul a le sien aussi. Il faut remonter des années en arrière, plus particulièrement dans les années 2000 pour parler de son grand père. Son meilleur ami, voilà comment CP3 définissait son « grandpa ». 5 jeunes lui ont sauté dessus, l’ont attaché et battu avec des tuyaux jusqu’à ce que son cœur s’arrête… Pour lui rendre hommage, Chris Paul plantera 61 points. 61 comme l’âge de son grand père. Ce même grand père qui lui a offert la veille de sa mort, un chapeau de diacres, le symbole de l’université de Wake Forest. Et justement, quand sa carrière universitaire commence, il a son rituel pour se rappeler de son grand père. Ainsi, Chris sortait sa notice nécrologique et l’affichait avant chaque match devant son vestiaire. Une façon d’absolument tout donner, même dans les mauvais jours.

Ensuite, CP se fait drafter par les Hornets en 4ème position. Nous sommes en 2005 et désormais avec les pros, il décide d’avoir un rituel bien précis. Comme beaucoup d’américains, la teigne est assez croyante. Ses parents lui ont donné une certaine éducation et il les en remercie. Pourquoi ? Car cela l’a rendu humble et est conscient que tout peut lui être retiré du jour au lendemain. Avant chaque match,  le Sun écoute beaucoup de Gospel, ce qui le met dans un bon mood, pour aller en découdre sur les terrains. Pas sur que ce soit Ultraight Beam de Kanye West :

« Je suis si reconnaissant que mes parents nous aient élevés, moi et mon frère, C.J. à dépendre de la direction de Dieu et de notre foi en Lui, et à être toujours reconnaissantes pour ce que nous recevons. »

La foi justement, c’est ce qui lui a fait changer un autre de ses rituels. De Kevin Garnett à James Harden et bien sûr en passant par Chris Paul, il aime se diriger en dessous du panier. CP avait une relation fusionnelle avec Kobe Bryant, on peut facilement dire qu’il était l’un de ses meilleurs amis en NBA. Pour lui rendre honneur, l’ancien pensionnaire de Wake Forest a décidé de changer ce petit rituel d’avant match :

« Avant chaque match, je touche le poteau 3 fois… je le fais 8 fois maintenant. Et je regarde en l’air et je dis, « C’est parti Bean. »

Pour terminer sur une note un peu plus fun, Chris Paul a un tout dernier rituel. Il aime faire popo avant les matchs et à l’époque des Clippers, le meneur avait décidé de répondre avec culot : « Je peux vous montrer comment je chie. » Le quadruple All-NBA 1st team a ses petits grigris et vu sa carrière monstrueuse, il a bien raison de croire au destin.

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