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Luka Doncic se prend pour Gilbert Arenas :  » Après ma saison rookie, je verrai qui a fait une erreur en ne me draftant pas »

Après que DeAndre Ayton ait annoncé qu’il ne se voyait pas à une autre place que n°1 de draft et que Michael Porter Jr ait balancé qu’il était le joueur le plus fort de cette cuvée, c’est au tour de notre pépite Européenne de placer quelques jolis déclarations à quelques jours de la draft.

Il faut dire que son palmarès parle déjà pour lui. Titulaire au Real depuis ses 16 ans, Luka Doncic a été champion d’Europe l’été dernier, avant d’être vainqueur et MVP de l’Euroleague cette saison ! Pendant que les autres prospects finissent leur workouts pour les différentes franchises, lui dispute les finales du championnat Espagnol et mène actuellement 2-1 dans la série. Autant dire que la semaine du jeune Slovène va être chargée, physiquement comme émotionnellement.

Il affirme que son joueur préféré en NBA n’est autre que… LeBron James, ce qui n’est pas surprenant si l’on compare leurs jeux respectifs. Véritable génie du pick&roll, Doncic est aussi très doué en isolation, marque de fabrique du King qu’il admire pour sa capacité à jouer sur les 5 postes. Comme il le dit lui-même « si je dunke sur LeBron, je peux prendre ma retraite » ! Du haut de ses 2.03m, Luka Doncic peut probablement évoluer sur différents postes aussi, même s’il a déjà évoqué sa préférence.

 » Honnêtement, je préfère vraiment jouer meneur, avoir le ballon dans les mains et jouer pour les autres. Ma force par rapport aux autres, c’est que je peux jouer du poste 1 au poste 4. Je veux jouer pour mes coéquipiers et les rendre meilleurs. Je préfère avoir le ballon dans les mains et jouer pour les autres. Je ferai tout pour mon équipe, je suis heureux quand je peux jouer meneur. C’est plus facile pour moi. Je peux davantage me battre au poste et créer pour mes coéquipiers. Dès mes débuts à Madrid, j’ai vu que j’aimais créer pour les autres. J’aime jouer sur pick&roll et faire des passes de partout.  » Luka Doncic via Yahoo Sports

Contrairement aux autres futurs draftés, Luka Doncic dispose d’une expérience professionnelle gigantesque. Pendant qu’eux s’affrontaient entre gars de 19-22 ans, lui a dû se frotter à des « Hommes », dans une ligue Européenne réputée pour ses défenses plus resserrées. Alors autant dire que s’il a réussi aussi facilement à trouver ses partenaires jusqu’ici, ça ne devrait pas trop lui poser de soucis en NBA. De par sa disposition naturelle à se tourner vers le collectif, ses futurs coéquipiers devraient se régaler à évoluer à ses côtés, la question reste juste de savoir QUI justement. Annoncé entre les 1ère et 2ème positions il y a quelques semaines, la côte du Slovène ne cesse de faire débat ces derniers temps, certains analystes le plaçant même après les top 5. Une aberration certes, qui ne dérange cependant pas trop Luka Doncic. Il aura tout le temps de prouver qu’il méritait d’être choisi dans les premières positions tout au long de la saison.

 » Ce serait génial d’être pris entre le pick 1 et le pick 5, surtout pour un Européen. Il faut que je montre de quoi je suis capable sur le terrain, que je fasse mes preuves. Après ma saison rookie, je verrai qui a fait une erreur en ne me draftant pas. Je suis excité à l’idée de jouer en NBA contre ces stars. Ce sera le plus gros challenge pour moi, y rester longtemps. « 

Ambitieux, le joueur semble l’être, et ce genre de déclarations prouve une nouvelle fois son assurance sans failles. Etats-Unis préparez-vous, Luka Doncic ne viendra pas en NBA pour faire de la figuration !
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Les Clippers ont annoncé leur offre pour Kawhi Leonard : Tobias Harris et 2 tours de draft !

Il a été un des plus gros points d’interrogation de cette saison avec sa blessure et son retrait du groupe des Spurs, et il est désormais le gros point d’exclamation des rumeurs de transfert : Kawhi Leonard !

Après une année bien compliquée, ne prenant part qu’à 9 petites rencontres avec San Antonio, Kawhi Leonard fait les gros titres ces derniers jours. Avant même qu’une rencontre ait lieu avec les dirigeants de sa franchise pour clarifier son avenir, l’ailier aurait demandé son transfert et aurait affiché une vraie préférence pour Los Angeles !

Si tout le monde l’imaginait déjà aux Lakers, eux qui ont de la place dans le salary-cap et des jeunes joueurs à gros potentiels (Lonzo, Ingram, Kuzma, Randle) à échanger, c’est finalement l’autre franchise Angelino qui se prépare à formuler une offre. Déjà intéressés par Kawhi lors de la trade-deadline, les Clippers proposeraient Tobias Harris ainsi que leurs 12ème et 13ème choix de la draft 2018 ! S’il devrait rester des joueurs de qualité à ces positions, pas sûr que cela suffise à contenter les Spurs. Quoi qu’ils pourraient peut-être proposer à leur tout ces deux picks à une franchise située dans le top 5 des choix de la draft…

Lorsqu’il est en forme, Kawhi Leonard est facilement un des 5 meilleurs joueurs de la NBA et un prétendant au titre de MVP. Mais, même s’il est probablement le meilleur défenseur de la ligue, c’est sa santé qui interroge nombre des dirigeants de la NBA. Alors qu’il avait été déclaré apte à jouer par le staff des Spurs, Kawhi et son entourage avaient demandé un deuxième avis, ce qui avait d’ailleurs été le début de la rupture entre le joueur et sa franchise.

Quoi qu’il en soit, les questions autour de son état de forme et sa demande de transfert surprise n’arrangent vraiment pas les Spurs. Si l’offre des Clippers est correcte sans être exceptionnelle, trouveront-ils un meilleur package ailleurs ? Rien n’est moins sûr… Comme quoi, le coup de p*te mauvais geste de Zaza Pachulia lors des playoffs 2017 aura vraiment laissé des traces.
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Les Cleveland Cavaliers ont contacté les Spurs pour tenter de récupérer Kawhi Leonard !

Le joueur ne l’a pas encore annoncé de vive voix, mais nous le savons désormais, Kawhi Leonard veut quitter les Spurs. Nombreuses sont les équipes voulant récupérer le joueur All-Star. Et parmi elles, il y a désormais les Cavaliers qui auraient déjà pris contact avec les Spurs. 

Depuis que le camp de Kawhi Leonard a annoncé clairement que leur joueur voulait quitter les Spurs, beaucoup de franchises commencent à se positionner. Même si Leonard voudrait rejoindre les Lakers, les Spurs devraient recevoir d’autres offres qui pourraient intéresser fortement les Texans. Parmi elles il y aura celles des lottery team qui seraient prêtes à lâcher leur choix de draft, c’est le cas notamment des Clippers. D’autres pourraient proposer un package composé uniquement de joueurs comme peuvent proposer les Celtics ou les Sixers qui se sont montrés intéressés.

Mais pourtant, aucunes de ces équipes citées n’auraient contacté San Antonio pour le moment alors que la draft est désormais dans trois jours. Ce qui coincerai chez les Lakers et Clippers notamment serait l’incertitude sur l’état de santé de Kahwi Leonard. Une incertitude qui n’aurait pas empêché les Cavs de rentrer en contact directement avec les Spurs selon Cleveland.com. Un choix logique dont le but serait de tenter LeBron James de rester chez lui, à Cleveland.

Les qualités défensives et athlétiques que possède The Klaw pourrait faire de lui un parfait lieutenant à LeBron James. Sans oublier bien évidemment sa palette offensive qui pourra donner de la diversité dans les attaques des Cavs. Pour le récupérer Cleveland possède en plus de très bons éléments qui pourraient plaire aux Texans. En commençant d’abord par leur 8ème choix de cette draft. Avec ce choix, Cleveland peut également ajouter un Kevin Love, ou un des jeunes de la franchise. Si Nance Jr semble faire partie des piliers de la franchise, des joueurs tels que Rodney Hood ou Cedi Osman pourraient faire leurs valises.

Les Spurs n’ont plus que quelques heures avant la Draft pour faire le choix idéal. La franchise va devoir étudier les nombreuses offres qu’ils vont recevoir pour trouver un point de chute à Kawhi Leonard. Et tourner définitivement la page…
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Kyrie Irving loue les qualités intellectuelles de Brad Stevens : bon signe pour l’été 2019 ?

Après avoir passé la fin de la dernière saison à l’infirmerie, Kyrie Irving a malgré eu le temps d’apprendre à connaître son nouveau coach. Visiblement, le charme a opéré.

Alors qu’il n’a tout juste que 26 ans, Kyrie Irving a déjà connu 5 coachs en NBA. Aujourd’hui, c’est pour Brad Stevens qu’il évolue aux Celtics, et l’expérience semble extrêmement positive. Le technicien est déjà régulièrement comparé à Popovich et apparaît en tête dans le classement des meilleurs coachs de la génération. Kyrie lui-même avoue être comblé de par l’intelligence de son coach, que ce soit à propos du basket ou dans la vie de tous les jours.

 » C’est l’un des coachs les plus souples que j’ai connus. Sur le basket et la vie, il est très intelligent, et c’est toujours énorme de parler avec lui. L’autre soir, j’ai diné avec lui et c’est un tel soulagement de parler basket quelqu’un d’aussi intelligent et qui a une telle reconnaissance pour ce sport.  » Kyrie Irving via The Ringer

C’est Tyronn Lue qui appréciera… Enfin, rien ne dit que Kyrie ne pense à lui en tenant ces propos, mais c’est sûr que quand on passe d’un coach qui n’affiche aucun système de jeu à un des meilleurs tacticiens de la ligue, le choc doit faire plaisir. D’autant que quand il s’agit de tenir un groupe et de savoir improviser avec les aléas d’une saison, Brad Stevens a prouvé qu’il savait toujours s’adapter. Malgré les blessures de nombreux cadres, et plus particulièrement celle de Gordon Hayward, les Celtics ne sont passés qu’à une victoire des finales. Comme le dit son meneur, il sait aussi parfaitement s’adapter en plein match, en témoignent les nombreux « comeback » de Boston cette saison quand ils étaient menés au score à la mi-temps.

Bref, si Kyrie Irving attendra l’été prochain avant de sceller son avenir, nul doute que les qualités de son coach actuel seront un facteur très important au moment de prendre sa décision. Rappelons que Brad Stevens n’a pas reçu de votes de ses pairs pour le trophée de Coach de l’année…. Pour son équipe en revanche, ça ne fait aucun doute, il est le meilleur.
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Shaquille O’neal veut que LeBron James suive une autre voie : « C’est déjà une légende »

Nous le savons tous, LeBron James va devoir faire un choix cet été. Et autant dire que le King aimerait bien se retrouver dans une équipe qui se montrera compétitive la saison prochaine. Mais pour le Shaq, la priorité de James ne doit pas être celle de courir sans cesse derrière un nouveau titre. 

Sur ESPN, Shaquille O’neal s’est permis de donner un petit conseil à celui qui sera l’attraction de la prochaine free agency. Car effet le Shaq a longtemps changé de franchises en fin de carrière pour tenter de décrocher une ultime bague. Quatre équipes sur ces cinq dernières saisons pour au final ressortir avec aucun nouveau titre. The Diesel ne veut donc tout simplement pas que LeBron James fasse le même choix de carrière que lui.

« Mon problème à la fin de ma carrière c’est que j’essayais de fermer la boucher de tout le monde et j’avais faim de titres. Après avoir eu mes trois titres, tout le monde disait que je ne pouvait pas en avoir d’autres. Mais j’en ai eu un quatrième. Et quand je l’ai eu, personne croyait que je pouvait en avoir encore un supplémentaire. Donc j’ai tout fait pour un obtenir un rapidement. »

Un choix de carrière que le Shaq semble grandement regretter, 7 ans après sa retraite sportive. Alors O’neal ne veut pas voir LeBron James prendre le même le chemin, lui qui a déjà 3 titres mais qui aimerait certainement égaler un certain Michael Jordan.

« Quelqu’un m’a dit il y a longtemps, que votre légende s’écrit avant les dernières étapes de votre carrière. On peut y ajouter un index, mais votre livre est déjà écrit. Le livre de LeBron est déjà écrit. Il a déjà dépassé des légendes, il a déjà imprimé sa marque, il a trois bagues. Il doit penser actuellement à  aller en chercher une quatrième avant Steph (Curry). Mais si j’étais lui je n’irai pas chercher une quatrième, une cinquième ou une sixième, car cela n’a pas d’importance. C’est juste un truc pour débattre et pour rajouter quelque chose de plus à ses pages. C’est une légende qui est citée avec Michael Jordan pour savoir qui est le meilleur. Donc sa légende est faite. »

Si LeBron écoute désormais le Shaq, peut être qu’il décidera de rester dans sa ville de cœur à Cleveland. Ou de se diriger vers la destination idéal pour lui et sa famille sans pour autant rejoindre la franchise la plus compétitive. Mais rien ne dis que le King fasse ce choix…
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Le replay du jour : la compilation des caviars by Frank Ntilikina sur sa saison rookie

Entre deux matchs de Coupe du Monde 2018 et quelques rumeurs sur la draft ou la free-agency, on prend parfois le temps de se refaire quelques highlights de la saison passée. Aujourd’hui, direction la France!

Enfin direction New-York plutôt, puisque c’est au tour de Frank Ntilikina d’avoir droit à sa compilation. Après une saison rookie réussie malgré ses détracteurs dans son jeu offensif, voilà le best-of des meilleures passes du combo guard des Knicks sur la saison ! S’il est avant tout réputé pour son excellente défense sur l’homme et ses très bonnes rotations, cette vidéo rappelle que son jeu de passes est plus qu’honnête. En témoignent aussi ses statistiques sur la saison NBA : 3.2 passes en 22 minutes pour un excellent ratio passe/balle perdue (1.91).

Vivement la reprise ! Après un été à bosser sur son handle et ses tirs, le tout en ayant pris du muscle et quelques centimètres, la saison sophomore de Ntilikina promet déjà !

 

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Brett Brown veut une superstar aux Sixers et ouvre la porte à une arrivée de Kawhi Leonard

Bryan Colangelo viré en raison de l’histoire des faux comptes Twitter de son épouse, c’est Brett Brown qui agit désormais en tant que GM intérimaire. Et visiblement, il compte bien être actif très rapidement.

Après avoir été éliminé 4-1 par les Celtics, le constat était évident pour l’entraîneur-GM des 76ers : il fallait recruter un joueur de calibre All-Star supplémentaire pour rendre crédible les espoirs de titre de la franchise. Ben Simmons a été relativement convaincant pour sa première campagne de playoffs et Joel Embiid a prouvé qu’il pouvait autant y dominer qu’en saison régulière. Ne manque plus qu’un free-agent de talent selon Brett Brown.

 » Je pense qu’il faut un autre free-agent de très haut niveau pour remporter un titre. J’ai le sentiment que nous avons la capacité d’en attirer un. Si j’étais un free agent, et bien sûr mon point est biaisé, si je regardais comment ils jouent, il est clair que le style de jeu est excitant et que c’est une façon moderne de jouer. Si je regardais la culture, je crois que nus traitons bien les gens ici. Je pense que c’est un super endroit où venir pour faire partie de cette culture et de cette famille. Quand vous regardez la ville de Philadelphie, les gens sont fous de sport, et venir travailler ici tous les jours, je trouve que c’est un très bon package. A un moment donné, quand le moment sera le bon, je pense que nous allons avoir besoin d’aide pour remporter un titre. « 

Difficile de contredire Brett Brown. Après avoir connu l’ambiance de Los Angeles, JJ Redick avait récemment affirmé que la ferveur à Philadelphie lui semblait encore plus grande, des propos régulièrement confirmés par Joel Embiid, qui ne cesse de décrire l’amour des fans comme quelque chose de vraiment spécial dans cette ville. Ceux qui ont vu l’ambiance de la ville lors de la victoire des Eagles au dernier Superbowl peuvent en témoigner. Star de la free-agency, LeBron James a été assez souvent évoqué dans les désirs de recrutement de la franchise, malgré la possibilité de « doublon » dans le jeu avec Ben Simmons. Désireux de quitter les Spurs, c’est Kawhi Leonard qui est désormais annoncé dans la mire de plusieurs franchises, y compris des Sixers. Un joueur justement bien connu de Brett Brown, assistant de Popovich à l’arrivée de l’ailier en NBA.

 » C’est un super gars. J’ai passé des années avec lui à San Antonio. Je me rappelle du processus de recrutement et de la douleur que nous avions eue de devoir lâcher George Hill. C’est quelqu’un de bien, et c’est évidemment un talent d’élite et j’ai apprécié le temps passé avec lui à San Antonio.  » Brett Brown via NBC Sports

Sans confirmer l’idée qu’il enverra effectivement une offre, Brett Brown semble tendre les bras à son ancien joueur. D’ailleurs, Kawhi Leonard confiait récemment qu’il n’aimait pas forcément être considéré comme un franchise-player malgré son top niveau. Dans une franchise où Joel Embiid tire autant la couverture et où Ben Simmons gagne autant l’amour des fans, il pourrait justement obtenir le statut qu’il désire tant. Celui d’être un top-player sans pour autant être la tête d’affiche de l’équipe.

Si le feuilleton est loin d’être terminé, la franchise de Philly fait clairement partie des destinations qui auraient du sens pour Kawhi Leonard. Maintenant, Los Angeles semble encore tenir la barre pour le joueur.
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L’argent va pleuvoir au Texas : Trevor Ariza ne fera pas de sacrifice aux Rockets

Derrière Chris Paul et Clint Capela, Trevor Ariza sera le troisième plus gros agent libre des Rockets et si l’on suit les dernières informations, l’aventure devrait s’arrêter là pour l’ailier.

Les Rockets ont pour obsession de battre les Warriors et pour cela, il faut conserver le roster ou alors d’améliorer les postes. Outre les deux plus gros agents libres de l’effectif que sont Chris Paul et Clint Capela, il y a un troisième élément majeur à rempiler, et il s’agit de Trevor Ariza, et ce sera plus compliqué que prévu.

A bientôt 33 ans, on aurait pu penser que l’ailier allait faire un sacrifice financier pour d’une part améliorer l’effectif et/ou afin d’aller chercher une deuxième bague. Alors que les Texans étaient chauds 30-40 millions de dollars, la sauce Ariza aimerait un contrat de 50-60 millions de dollar sur 4-5 ans.

Autant vous dire que c’est mal parti pour que Trevor Ariza poursuive son aventure dans le Texas. Même si le propriétaire est prêt à payer la Luxury Tax, il ne sera en plus pas le premier choix à l’aile car effectivement, les Rockets vont suivre attentivement les dossiers de Paul George et LeBron James.

La deuxième chose qui n’aide pas le champion NBA 2009, c’est qu’il demande un contrat longue durée. Bien qu’il soit très bon des deux côtés du terrain, les franchises ne lui offriront probablement pas un contrat jusqu’à  37-38 ans tout en étant payé à plus de 10 millions de dollars la saison.

En revanche, si les Rockets parviennent à signer un gros poisson, il n’est peut-être pas à exclure que Trevor Ariza signe en faisant un gros sacrifice afin de gagner une bague. Réponse à partir du premier juillet…
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Cleveland pourrait miser sur Larry Nance Jr: une prolongation de contrat serait en vue pour l’ancien Laker

Arrivé en février dernier en provenance des Lakers, Larry Nance Jr pourrait faire partie des plans des Cavs pour les prochaines saisons. En effet une prolongation de contrat serait envisagée dès cet été entre le joueur et la franchise.

Alors que son père a déjà marqué l’histoire de la franchise, Nance Jr pourrait bien reprendre le relais. Puisqu’en effet Larry Nance Jr a plutôt convaincu les dirigeants des Cavs avec ses 8 points par match en sortie de banc. L’intérêt est plus que mutuel car selon Cleveland.com, l’intérieur serait un des « piliers » des Cavaliers.

En revanche l’avenir de Clarkson et Hood, arrivés en même temps que Larry Nance Jr, semble plus flou. Cleveland pourrait même se débarrasser de Rodney Hood dès cet été en faisant de lui un agent libre. Alors certes Larry Nance Jr a montré plus de choses que ses deux coéquipiers et mérite cette prolongation. Mais, peut être pas au point de faire de lui un « pilier » de la franchise, à moins que le joueur passe un véritable palier dès la saison prochaine.

Cleveland commence donc a manœuvrer doucement avant un été qui risque d’être agité. Parmi les quelques jeunes de la franchise, Larry Nance Jr serait donc celui qui intéresserai le plus Cleveland pour son avenir. Il faudra donc surveiller son temps de jeu la saison prochaine, lui qui jouait a peine 20 minutes par matchs cette saison.
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Jimmy Butler ne serait pas satisfait de l’éthique de jeu d’Andrew Wiggins, notamment en défense !

Pendant que les franchises continuent de réfléchir à leurs futurs choix de draft ou à la possibilité d’attirer LeBron James, certaines rumeurs découlent à propos des Minnesota Timberwolves. Notamment sur la relation Wiggins-Butler.

Drafté par les Cleveland Cavaliers, l’ailier avait fait les frais du retour de LeBron James en 2014. Celui qui lui a justement longtemps été comparé avait été transféré aux Wolves dans le but de récupérer Kevin Love. S’il a répondu aux attentes à ses arrivées en NBA, avec un jeu en pénétration très intéressant, son évolution depuis fait se poser quelques questions. Andrew Wiggins est certes un joueur reconnu et établi à son poste, mais malgré son talent son jeu comporte encore de sérieuses lacunes de son propre aveu.

 » Je ne pense pas que j’ai fait la meilleure saison. J’ai beaucoup appris, mais je ne pense pas avoir fait la meilleure saison qui soit.  » Andrew Wiggins

Que ce soit dans sa sélection de tirs, son agressivité ou sa défense, beaucoup ne sont pas satisfaits du joueur après 4 saisons passées dans la ligue. Le fait d’avoir signé l’été dernier un contrat de 146 millions de dollars sur 5 ans n’arrange probablement pas les critiques. Sauf que selon certaines rumeurs, l’éthique de jeu poserait quelques problèmes en interne, par Jimmy Butler. Recruté l’an dernier, l’ancien arrière des Bulls a toujours été réputé pour sa hargne en défense et les dirigeants des Timberwolves espéraient justement que cette faculté déteigne sur Wiggins. Pour être honnête, ces résultats peinent à se voir, l’équipe ayant connu de grands errements défensifs quand Butler s’est blessé en fin de saison régulière.

Sous contrat jusqu’en 2019 avec l’équipe, Butler serait vraiment agacé du manque d’implication de son coéquipier et cela pourrait jouer sur son avenir dans la franchise. Régulièrement cité dans d’éventuels trade, Wiggins va devoir se montrer plus impliqué lors du prochain exercice, sans quoi il pourrait vraiment être sur un siège éjectable si les Wolves décidaient de resigner Jimmy Butler. Wait and see.

Quoi qu’il en soit, après seulement une saison passée ensemble, il reste encore du temps pour espérer voir une évolution dans la relation entre les deux extérieurs. Visiblement, cela passera d’abord par une amélioration dans le jeu.
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