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Histoires

Quand Zion Williamson reçoit une bourse universitaire dans le football américain… sans avoir joué un match

Lebron James, O.J Mayo, Kareem Abdul-Jabbar et bien sûr Lamelo Ball, voici les joueurs les plus populaires de l’histoire du high school basketball. Ajoutez à cela la sensation youtube de l’époque, un certain Zion Williamson. Il fait tellement fureur qu’une équipe de foot lui fait une grosse proposition…

Quand on regarde un Zion Williamson à la sortie de du lycée, il choque déjà. L’ailier est physiquement violent, si vous nous permettez l’expression. Grand, costaud, long, il n’a pas vraiment le physique d’un basketteur, du moins pas aux States. Il ressemble plus à un joueur de NFL, et c’est encore plus flagrant aujourd’hui. Une sorte de Defensive Tackle elite. A l’époque, il est vraiment une « highlights machine ». Pas encore majeur, il passe sur Sports Center ou ESPN encore plus que certaines équipes NBA, c’est dire à quel point le garçon est attendu. Les médias savent qu’ils ont entre leurs mains la star la plus attendue depuis Lebron James. Zion Williamson finira par prendre la route de Duke pour une unique saison et se fera drafter en première position par les Pelicans. Mais avant tout ça, une équipe de football américain va choquer le monde. LSU va lui offrir une bourse universitaire pour jouer dans leur programme. Impensable… la star de la Nouvelle Orleans n’a joué aucun match  de foot au lycée !

LSU c’est quoi ? Louisiana State University. De grands noms du basket sont passés par là à l’image de Shaquille O’Neal, Ben Simmons ou bien Pete Maravich. Mais leur équipe de football américain est encore plus réputée. La fac a remporté 4 titres nationaux et fut tout simplement l’un des meilleurs programmes du pays. Avant de s’engager à Duke, toutes les facs rêvent de lui grâce à ses vidéos qui rendent fou tous les jeunes du pays. Le coach Eric Mateos, coach offensif de l’époque de l’université LSU, réussit à avoir le numéro du jeune prodige et lui offre une bourse. Ce dernier ne répondra jamais. Le pire dans toute cette histoire, c’est que son lycée n’a jamais eu d’équipe de football. Mais comme le dit coach Mateos, il n’a jamais vu un monstre physique tel que lui, ce que beaucoup d’analystes ont répété à travers les années. Outre les qualités physiques et athlétiques du joueur, l’entraîneur voit aussi une belle possibilité de faire monter la hype à LSU :

« Honnêtement, je pensais juste que ce serait vraiment amusant et que ce serait une bonne exposition pour LSU si nous lui offrions une bourse pour le football. Malheureusement, il ne semblait pas trop [intéressé] », a déclaré Mateos. « Coach O a dit de recruter les meilleurs athlètes du pays, et c’est ce que j’ai essayé de faire. »

Ce n’est pas rare de voir des joueurs de basket être recrutés par des programmes universitaire de foot. C’est plus surprenant de voir un joueur qui n’a jamais touché un ballon d’avoir une offre. Une nouvelle preuve que ce sport se repose beaucoup sur le physique.

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