Kristaps Porzingis et Mark Cuban reviennent sur l'union manquée entre le Letton et les Mavs : "Ce n'était pas ce à quoi je m'attendais"
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Kristaps Porzingis et Mark Cuban reviennent sur l’union manquée entre le Letton et les Mavs : « Ce n’était pas ce à quoi je m’attendais »

Source Photo : The Dallas Morning News

Kristaps Pozingis et les Mavericks, c’est fini. Un projet qui s’est arrêté subitement, le soir même de la trade deadline. Le Letton n’est pas parvenu à répondre aux attentes élevées de sa franchise et de son propriétaire Mark Cuban, qui, lui, justifie son choix.

Ce fut la surprise le soir de la trade deadline. Le trade entre James Harden et Ben Simmons était incroyable, mais il était au moins dans les tuyaux. Néanmoins, personne n’avait vu venir l’échange qui allait envoyer Kristaps Porzingis à Washington pendant que Spencer Dinwiddie et Davis Bertans faisaient le chemin inverse en direction de Dallas. Le Letton ne sera resté que deux saisons et demie chez les Mavs, et encore, aucune saison vraiment complète. Débarqué pour être complémentaire avec Luka Doncic, le duo ne s’est finalement jamais démarqué en tant que tel, seul le talent du Slovène éblouissant le jeu dans la plupart du temps. Déçu que l’association n’ait finalement pas fonctionné, Porzingis n’en reste pas moins un bon coéquipier.

« Ce n’est pas ce que tout le monde attendait, ni ce que j’attendais, mais c’est parfois comme ça dans cette ligue. Luka est un grand joueur et je lui souhaite de réussir. Je lui souhaite d’atteindre ce qu’il s’est fixé comme objectif. »

Ce transfert arrive alors que Dallas n’est pas dans l’obligation de faire un move pour s’en sortir. 5ème à l’Ouest juste derrière le Jazz, les Mavs de Jason Kidd ont un bon bilan et une bonne défense de quoi s’en satisfaire en attendant le retour de Kristaps Porzingis toujours blessé. Ce qui ne joue pas en sa faveur, c’est que la meilleure série des Mavs cette saison est en cours depuis son absence (13 victoires pour 8 défaites). Voyant que Doncic et Porzingis n’étaient pas finalement si complémentaires, Mark Cuban n’a plus accordé trop de confiance à l’ancien de New-York et s’est dit que l’échanger était la meilleure option pour être encore un peu plus compétitif dès cette saison.

« Je pense que KP a un talent incroyable. Mais nous avions besoin d’un shooteur [Bertans] et d’un autre passeur [Dinwiddie] capable de créer un tir, et malheureusement c’était la seule façon de les obtenir. »

« C’était aussi simple que cela : obtenir deux gars qui remplissent des rôles dont nous avions vraiment besoin, et le fait que nous avons bien joué sans KP. Cela n’enlève rien au fait que KP a un grand talent, et je pense qu’il sera meilleur avec les Wizards qu’il ne l’était avec nous. »

Porzingis à Dallas : 134 matchs, 20 points de moyenne à 45% au tir dont 35% à trois points, 8.8 rebonds, 1.7 contres.

Un peu piquante cette dernière phrase quand on sait que Cuban avait fait énormément pour le faire venir. D’abord, un énorme trade pour le faire quitter les Knicks et le rejoindre avant la trade deadline de 2019 alors qu’il était blessé jusque la fin de saison. Et alors qu’il n’avait pas encore joué aux côtés de Doncic, il l’a prolongé le même été pour un contrat max de 158 millions de dollars sur 5 ans. Malheureusement, Porzingis n’a eu aucun moment l’étoffe d’un leader, ni d’un lieutenant rassurant. Dans les résultats collectifs, il n’a pas non plus été au rendez-vous en playoffs durant lesquels les Mavs sont toujours sortis au premier tour alors que le prodige slovène sortait des matchs venus d’ailleurs. Pour Cuban et Dallas, il était temps d’entourer Luka d’une autre manière.

C’est un nouveau challenge qui attend désormais Kristaps Porzingis à Washington. La saison prochaine, le Letton aura sa chance avec Bradley Beal. Reste à savoir si ce duo est complémentaire, ou bien si l’est au moins plus que les deux hommes venant des pays de l’Est.

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