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Preview #7 – Denver Nuggets : La franchise peut-elle ramener la coupe à la maison ?

Source photo : The Athletic

La saison NBA reprend ses droits dans moins d’une semaine, et les Nuggets attaquent cette saison avec un nouveau statut. Ce ne sont plus des outsiders, Denver est passé de l’autre côté de la ligne en étant un contender. Le plus dur ne fait que commencer.

Contexte

Quelle saison incroyable pour les Nuggets ! Certes les 46 victoires et 27 défaites (3ème place de la conférence Ouest) n’étaient pas forcément inattendues mais derrière, le run des playoffs est extraordinaire, il n’y a pas d’autre mot. Denver est ainsi devenu la première équipe à renverser deux séries de suite en étant menée 3-1. La franchise peut tout d’abord remercier Jamal Murray contre Utah, où le meneur ne s’est pas dégonflé (ni refroidi d’ailleurs), puis l’ensemble de son roster contre les Clippers. Par contre, la marche contre les Lakers était bien trop haute, mais les Nuggets ont été historiques sur cette postseason.

La recrue phare

Quelques pertes importantes sont à noter (Jerami Grant, Torrey Craig, Mason Plumlee) mais l’arrivée de Facundo Campazzo est à signaler. Et si le meneur débarque avec un statut d’inconnu auprès des fans américains, l’Argentin tentera d’avoir une bonne réussite en NBA à l’image de ses compatriotes Manu Ginobili ou encore Luis Scola. Même si certains joueurs venant de l’Euroleague se sont plantés (ou ne se sont pas imposés), le dernier joueur venant du Real Madrid fait désormais l’unanimité. Facundo Campazzo n’est pas Luka Doncic, mais si tout se passe bien, le meneur renforcera énormément Denver.

Review de l’effectif

  1. A l’instar de son équipe, Jamal Murray a changé de statut dans la bulle en devenant une star. Héroïque contre Utah, le meneur Canadien doit désormais confirmer, non pas sur une courte durée, mais sur toute la longueur d’une saison. Récemment prolongé, Monte Morris continuera de faire du bon boulot en toute discrétion alors que PJ Dozier travaille pour gratter des petites minutes. 
  2. Sur le poste 2, les Nuggets continuent de faire confiance envers Gary Harris. Si l’arrière était rapidement devenu une satisfaction pour Denver, il a par la suite été plus maladroit. Et c’est pour ça que les Nuggets ont cherché une troisième star sur ce poste cet automne. Facundo Campazzo apportera justement du sang neuf et encore plus de création tandis que RJ Hampton semble être un nouveau pari pour la franchise du Colorado.
  3. Pendant le training camp, Michael Porter Jr et Will Barton ont tous les deux revendiqué et affirmé être un titulaire à l’aile. C’est le plus jeune qui va repartir avec la place du starter grâce à ses derniers playoffs et à sa force de caractère. De son côté, Will Barton devra afficher un très bon état d’esprit pour ne pas perturber le groupe des Nuggets. 
  4. Paul Millsap poursuit son aventure avec Denver, en étant le leader de cette jeune équipe. Contre les Clippers, c’est lui qui a notamment fait basculer les choses dans le fameux Game 5. Mais outre son apport dans le vestiaire, Paulo reste un excellent joueur polyvalent sur le terrain. En parlant  des Clippers, JaMychal Green vient tout droit de Los Angeles pour apporter à une équipe qui a du « cœur ». 
  5. Comment ne pas s’incliner devant Nikola Jokic ? Le pivot est lent comme un escargot mais il parvient à être trop fort pour ses adversaires. Dribble, passe, rebond, move, shoot, tête à meme, le Joker possède tout sauf de la défense…et un back-up. Car en effet, les Nuggets n’ont pour le moment pas de remplaçant potable à Nikola Jokic. A surveiller…

Le joueur à surveiller

Michael Porter Jr : La question est de savoir si Michael Porter Jr peut être la troisième star de Denver. La réponse est un oui, mais potentiellement, dans le futur. Sauf que les Nuggets ont besoin que l’ailier devienne cette troisième star maintenant. MPJ a démontré qu’il pouvait l’être en prenant ses responsabilités dans la bulle, mais Michael Porter Jr devra être plus constant. C’est le plus difficile chez les jeunes joueurs et comme il fait preuve de maturité, l’ailier a les atouts nécessaires pour remplir les critères. 

Objectif

Clairement, on va être cash, il y a trois choses que les Nuggets sont capables d’aller chercher : en premier lieu, la première place de l’Ouest car même si deux bons défenseurs sont partis, il y a plus de créateurs, et surtout une bonne stabilité et de la continuité depuis quelques temps. Et l’avantage du terrain pour une éventuelle demie/finale de conférence est crucial. Ensuite, Nikola Jokic peut se considérer comme un candidat crédible au MVP, bien que ce soit le moins important des trois objectifs. Enfin, le dernier but et c’est l’ultime, c’est le titre. Les Nuggets sont dans la cour des grands maintenant. 

Les raisons de suivre les Nuggets

  • Nikola Jokic : sans mentir, on a jamais vu quelqu’un faire autant le show en ayant si peu de détente. No Look Pass, passe à terre dans un petit espace (avec parfois un effet en prime) ou la passe de quaterback, le pivot a parfois du mal à choisir. Et encore, on ne parle même pas de ses feintes au poste bas.
  • Jamal Murray : il n’y a pas d’All Star Game cette saison, mais le meneur peut-il intégrer le top des meneurs ? Pas forcément avoir le niveau des meilleurs, mais réduire l’écart entre lui et les Kemba Walker, John Wall (de 2017), etc. La bulle c’est une chose, avec un contexte différent, être présent tous les soirs, ça en est une autre. 

Les contrats

*Player Option*Team Option

Après une finale de conférence, les Nuggets vont ils faire aussi bien, voire mieux ? C’est la question pour Denver. L’effectif  perdu deux très bons défenseurs, mais a gagné en création. Et si le danger vient de partout, les Nuggets deviennent automatiquement plus dangereux.

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