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Preview #22 – Charlotte Hornets : de la hype pour construire un avenir brillant

Source photo : Charlotte Observer

La NBA reprend ses droits le 22 décembre prochain et aujourd’hui, on va s’occuper des Hornets. Une franchise qui a fait parler d’elle en raison d’une intersaison très intrigante entre le point d’interrogation Gordon Hayward et la hype LaMelo Ball. 

Contexte

La saison dernière fut bien compliquée pour les Hornets. Le départ de Kemba Walker a été difficile à digérer et pour le remplacer, Charlotte a acheté sa version wish, Terry Rozier. Malgré une absence dans la bulle, la franchise s’en est pas trop mal sortie avec une dixième place dans la conférence Est avec un bilan de 23 victoires et 43 défaites. Par contre, il n’y avait aucune excitation sur cette équipe tandis que cette année, elle sera un peu plus suivie grâce à deux recrues en particulier. 

La recrue phare

Parmi elles, la venue de Gordon Hayward. Michael Jordan et Mitch Kupchak se sont fait plaisir en s’offrant l’ailier pour 120 millions de dollars sur quatre ans. C’est beaucoup. Mais pour ramener des joueurs, il faut payer un peu plus lorsqu’on est à Charlotte. Même s’il évoluait en sortie de banc à Boston, Gordon Hayward est plutôt bien revenu de sa terrible blessure à la cheville (même si ça a pris du temps) néanmoins, la question sera finalement de savoir si l’ailier est capable d’enchaîner les rencontres car il a subi plusieurs petits pépins physiques cette saison.

Review de l’effectif

  1. On commence avec le meneur. Un meneur pas comme les autres puisqu’il s’agit de LaMelo Ball. Sa saison sera probablement rythmée de montagnes russes mais il emmène à Charlotte une énorme hype, du playmaking et le seul homme (LaVar Ball) capable de battre Michael Jordan en un contre un. Tout ce que les Hornets n’avaient pas. Cette arrivée sera compliquée à digérer pour Devonte’ Graham auteur d’une superbe saison et qui n’a d’ailleurs pas été récompensé par un titre de MIP et dont le rôle pourrait changer. Attention à la perte de confiance. Il devrait rester titulaire mais pour combien de temps ?
  2. Au poste 2, un arrière qui aime autant la balle que les deux meneurs avec Terry Rozier. Scary Terry kiffe la gonfle, scorer et peut être même un peu trop, en se prenant pour une star. Ce dernier pourrait être échangé et l’a bien remarqué, pour justement placer Graham au poste 2. Beaucoup plus jeune que ce dernier, ce scénario peut être envisagé. Son back-up sera le très explosif Malik Monk, qui se cherche encore et a du mal à être efficace. 
  3. Les Hornets ne sont pas habitués à avoir autant de manieurs de ballon. Gordon Hayward est un quatrième joueur dans ce domaine, et l’All-Star arrive avec un gros contrat donc un gros statut. Au contraire de son agent, l’ailier a des choses à prouver. Mais s’il parvient à être régulier, ce sera une énorme addition. A l’aile, il sera accompagné par Caleb Martin qui a bien saisi sa chance l’année dernière. A lui de confirmer pour entrer définitivement dans la rotation.
  4. Belle saison également pour PJ Washington. Ce n’est pas le rookie ayant reçu le plus de visibilité, mais en tapant un record dès son premier match, l’ailier fort a montré qu’il avait énormément de talent. Ce n’est pas pour rien que PJ Washington a été élu dans la deuxième team des rookies. Son back-up est aussi jeune que lui et Miles Bridges continue de progresser et utilise parfaitement sa détente. On l’attend tout de même à un meilleur niveau.
  5. Le secteur intérieur ne sera pas le point fort des Hornets. Au poste 5, Cody Zeller sera le titulaire. Un bon joueur, un bon soldat mais qui reste cependant assez limité. Sa capacité à prendre des rebonds sera toutefois importante pour relancer vite. Plus naïf et avec des mains parfois hésitantes, Bismack Biyombo est revenu faire un tour à Charlotte. Il apporte sa défense mais pas grand chose d’autre…

Le joueur à surveiller

Nous sommes partis sur Devonte’ Graham. Non seulement le meneur n’a pas été sélectionné parmi les trois nommés au titre de Most Improved Player, mais en plus, il risque de se faire choper sa place de starter par un rookie. Devonte’ Graham doit le voir d’une autre manière : un rôle de sixième homme avec la rage, le couteau entre ses dents et l’envie de tout défoncer, toujours comme s’il était le 12ème homme de l’équipe, à l’image de son année rookie.  S’il adopte cette mentalité, le meneur fera beaucoup de mal à ses adversaires et rendra le banc des Hornets meilleur. D’autant que c’est la dernière année de son contrat à 1.6 millions de dollars…

Objectif

Si les playoffs risquent malgré tout d’être compliqués à attraper, les Hornets ont tout de même des bons joueurs dans le roster. Rien qu’avec ça, Charlotte prendra trois fois moins de blowout que la saison dernière, et il est toujours plus intéressant d’être encore dans le match à cinq minutes de la fin plutôt que d’abandonner l’idée de gagner dès la mi-temps. Cette équipe doit construire dès à présent le futur.

Les raisons de suivre les Hornets

  • LaMelo Ball : De nombreuses personnes veulent le voir échouer à cause de son père (comme avec son frère). De par son jeu et par son profil tellement à part, LaMelo Ball arrive à donner envie de regarder les Hornets à lui seul. Son frère a été relativement décevant, on s’attend à beaucoup mieux de Lamelo Ball, qui lui est un scoreur né.
  • Un roster spectaculaires : à l’image de Lamelo Ball, l’équipe a beaucoup de joueurs flashys. C’est quelque chose de relativement important pour une équipe de bas de tableau. Et puis avec deux dunkeurs fous tels que Malik Monk et Miles Bridges, les fans devraient bien s’amuser.

Les contrats

*Team Option*Qualifying Offer

En l’espace d’une intersaison, les Hornets ne changent pas de dimension, mais ont réussi à devenir une équipe spéciale, en partie grâce à LaMelo Ball et Gordon Hayward. Pour des raisons différentes, ce sont deux signatures intrigantes qui apportent un peu d’excitation à Charlotte.

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