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Michael Jordan n’autorisait pas Horace Grant à manger, quand il jouait mal…

Michael Jordan et Horace Grant
Source photo : USAGag.com

Michael Jordan n’a jamais été un coéquipier gentil. Connu pour se moquer et être un tyran dans le vestiaire, les coéquipiers ont toujours des anecdotes surprenantes à raconter. Mais celle-là l’est particulièrement et concerne Horace Grant.

Si vous regardez The Last Dance, vous n’avez pas pu passer à côté de lui. Sam Smith est un journaliste légendaire des Bulls. Insider se décrivant comme un « journaliste d’investigation », Smith en savait plus que quiconque sur ce qu’il se passait dans le vestiaire. C’est notamment lui qui a sorti le célèbre et controversé The Jordan Rules : The Inside Story of a Turbulent Season with Michael Jordan and the Chicago Bulls.

Dans ce livre, le journaliste décrit le vestiaire des Bulls selon la version d’un joueur anonyme. On y découvre alors ce Michael Jordan de l’ombre. Un garçon moqueur, obsédé par la compétition et qui prend toute la lumière. Beaucoup soupçonnent la légende Horace Grant d’être à l’origine de ces révélations. Ce qu’il a toujours démenti.

Grant était un ailier fort drafté par les Bulls en 1987, 5 places après Scottie Pippen. L’ailier fort était un joueur d’équipe qui, même s’il était capable de bien plus, ne tournait qu’à 15 points de moyenne. Il était le Rodman avant l’heure. Avec ses lunettes célèbres, Grant était le répondeur de l’équipe mais aussi l’intimidateur. C’est ce qui lui permettra de remporter 3 titres avec les Bulls.

Mais Horace était parfois irrégulier, ce qui avait pour don d’énerver Michael Jordan. Ce dernier, en vrai leader de l’équipe, avait pris la décision de le punir. De manière quelque peu… étrange. C’est Sam Smith qui raconte  :

« Les joueurs venaient me voir et me disaient : « Tu sais ce qu’il a fait ? Il a privé Horace de nourriture dans l’avion parce qu’il avait fait un mauvais match. » Il disait aux hôtesses : « Ne lui donnez rien à manger, il ne mérite pas de manger ! » Et ça a duré des années. »

Une sanction vraiment bizarre, même avec le recul actuel. On se doute bien qu’Horace Grant n’était pas toujours privé de nourriture. Surtout étant donné le taux de victoires que les Bulls affichaient à l’époque. Mais se dire qu’un joueur avait le pouvoir de décider de la nourriture qu’un coéquipier pouvait manger en dit long sur son influence.

Horace Grant et ses fameuses lunettes
Source photo : FoxSports

Cela en dit également long sur les relations entre Michael Jordan et Horace Grant. On sait bien sur que ces relations n’étaient pas au beau fixe mais à ce point là… Grant reprochait notamment à Jordan de tirer toute la couverture médiatique sur lui et d’occulter son jeu. En plus évidemment d’être un tyran avec ses coéquipiers et le front office. Ce sont notamment ces raisons qui l’auraient poussé à faire ces révélations pour le livre de Sam Smith.

L’ailier fort a toujours nié ces accusations, plaidant sa loyauté à la franchise. Il y a quand même eu un mouchard à la base de ce livre qui aurait pu faire imploser l’équipe. Heureusement, et le dernier épisode de The Last Dance le montre bien, cet ouvrage va resserrer les lien de l’équipe et la rendre plus forte encore.

Grant passera ensuite par le Magic de Shaq où il atteindra les finales 1995. Puis il sera tradé aux SuperSonics de Gary Payton, orphelins de Shawn Kemp. Puis vient le point final de sa carrière, aux Lakers. Aux côtés de Shaq et Kobe, il remportera son quatrième et dernier titre dans un rôle qu’il connaît bien : dur au mal et rebondeur à coté de stars.

Une carrière rondement menée par Horace Grant qui aura su gagner tout en étant un second couteau. Il n’empêche que cette anecdote sur ses repas est à la fois hilarante et à la fois inquiétante sur les relations qu’avaient Jordan avec son équipe.

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