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Tom Thibodeau s’attend à une série difficile, sweep ou pas en saison régulière : « ça ne veut rien dire »

Source photo : NBA.com

Hormis les équipes qui doivent attendre le play-in, toutes les séries sont connues, dont un Atlanta Hawks – New York Knicks. Tom Thibodeau fait d’ailleurs l’éloge des partenaires de Trae Young et il sait que ce sera un duel assez difficile à négocier.

Jusqu’à la dernière journée, les Knicks et les Hawks se livraient un duel à distance afin de connaître leur position au classement. Grâce à sa victoire contre Boston, New York se pointe à la quatrième place alors qu’Atlanta se positionne à la cinquième place, et c’est donc la franchise de Big Apple, qui aura l’avantage du terrain, ce qui n’est pas négligeable avec le retour (d’une partie) des fans. Aucune des deux équipes était attendue à ce niveau là, et l’une d’entre-elles sera au second tour.

Et les Knicks sont favoris. Au delà du classement, les hommes de Tom Thibodeau ont battu les Hawks sur les trois affrontements de la saison, avec deux rencontres à 40 points (ou plus) pour Julius Randle. Certes, il y a un petit avantage psychologique mais le coach des Knicks sait aussi que la régulière et les playoffs sont deux mondes à part. Il s’attend donc à une série compliquée.

Ca ne veut rien dire lorsqu’on est en playoffs. La saison régulière, c’est la saison régulière. Quand vous jouez ces matchs, il y a beaucoup des choses qui sont impliqués. Ca peut être joueurs out, ça peut être les voyages. Nous savons à quel point ils jouent bien. Plus la saison avançait, plus ils devenaient meilleurs. Donc, nous allons devoir être prêts. Nous allons devoir jouer des matchs de 48 minutes. 

Et clairement, on ne peut pas contredire Tom Thibodeau. En saison régulière, les trois parties se sont jouées avec moins de dix points d’écart au final (dont une prolongation). D’autres paramètres ne sont pas à prendre à la légère dont le fait de disputer quatre rencontres (ou plus) à la suite. Et ça, c’est une grande première pour les joueurs majeurs de ces deux équipes.

Car en effet, les patrons des Knicks et les Hawks sont inexpérimentés puisque Julius Randle, RJ Barrett et Trae Young vont découvrir le monde de la post-season. Cela pourrait jouer lorsqu’on sait que certains se ratent sur leur première série tandis que d’autres, sont au contraire, très chauds. Mais une chose est sûre : c’est une opposition attendue, qui a probablement, de bonnes chances d’être assez serré. 

Julius Randle vs John Collins, Trae Young vs RJ Barrett : le futur de la ligue va se défier lors des quinze prochains jours. Mais une seule équipe repartira gagnante et aura par conséquent, le droit d’avancer au second tour.

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