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Les Kings reçoivent les louanges des Warriors : la hype est réelle à Sacramento

Source photo : Inside Basket

Des bons joueurs passés à Sacramento, il y en a eu. Des très bons même, à l’image d’Oscar Robertson, Chris Webber ou Mitch Richmond. Mais la franchise s’est plus ou moins toujours trainé une image d’équipe de losers, avec comme point culminant ce vol en finales de conférence lors des playoffs 2002. Une situation qui pourrait changer quand on voit le nouveau départ de l’équipe.

Parmi les légendes des Kings, on aurait pu citer Vlade Divac. Arrivé sur le tard en Europe, le pivot a fait les beaux jours de l’équipe en tant que joueur avant d’en devenir l’actuel GM. En draftant Marvin Bagley III en seconde position de la draft, les Kings avaient fait l’objet d’un certain nombre de blagues, tout comme les Hawks, pour ne pas avoir préféré le prodige Slovène Luka Doncic.

Pourtant, le début de saison de Sacramento est une des plus jolies surprises du mois de Novembre, avec un bilan bien plus flatteur que prévu : 10 victoires et 9 défaites. Pour dire, ils sont à l’heure actuelle encore dans le top 8 de la conférence Ouest, un petit exploit quand y voit la concurrence acharnée. Après avoir vaincu deux fois le Thunder, les Kings ont bien failli faire chuter les Warriors, et il aura fallu 44 points de Kevin Durant pour les faire plier. Ce dernier est d’ailleurs, comme tous les observateurs de la NBA, conquis par le développement de De’Aaron Fox, qui réalise une saison sophomore excellente jusqu’ici.

 » Si vous donnez la balle à Fox, il va changer votre franchise. C’est ce genre de joueur. Ils ont une belle et jeune équipe. Ils sont encore jeunes, mais à l’avenir ils seront vraiment très bons.  » Kevin Durant via Sacramento Bee

Avec 17.7 points, 4.2 rebonds et 7.7 passes, le meneur est effectivement sur un nuage en ce moment et s’impose comme le patron de cette jeune équipe survoltée. D’un des rythmes les plus lents l’an dernier, l’équipe est aujourd’hui passée à une des pace les plus rapides de la ligue. Une débauche d’énergie soulignée par Steve Kerr, qui était aux premières loges pour voir son adversaire de la soirée poser de gros soucis à ses hommes.

« J’ai trouvé que Sacramento avait mieux joué, avec plus d’énergie et une meilleure exécution des systèmes. C’était une belle victoire, c’est une équipe qui a bien progressé. » Steve Kerr

Un changement validé également par Klay Thompson. Le Splash Brother n’hésite pas à dire qu’il n’a pas l’habitude de voir les Kings aussi bons et appliqués, tout en leur prédisant à son tour un avenir radieux. Avec un meneur comme De’Aaron Fox et un Marvin Bagley III qui s’améliore au fil des matchs (20 points et 17 rebonds face aux Warriors), les compliments des Warriors pourraient bien se confirmer dans un futur proche.

Si jouer les playoffs parait difficilement envisageable pour les Kings à l’heure actuelle, la franchise semble tout de même en avance sur son programme. Alors que la plupart des observateurs les voyaient dans les bas fonds de la ligue et jouer les premiers rôles dans la course au first pick, on voit finalement une jeune équipe pleine d’ambitions commencer à préparer son avenir et déjà remporter des gros matchs. Pourvu que ça dure !

 

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