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La valse des coachs continue : Steve Clifford ne reviendra pas chez le Magic, Orlando s’engage vers une reconstruction totale

Comme Terry Stotts, Steve Clifford ne reviendra pas coacher, du moins plus sa désormais ancienne équipe. Le Magic et l’ancien coach de la franchise se sont mis d’accord après une saison pour le moins compliquée…

Evan Fournier, Nikola Vucevic, et même Mickey. Beaucoup de monde a dû partir cette saison et c’est clairement un renouveau qui se met en place. La nouvelle n’avait pas été officiellement annoncée mais à partir du moment où Nikola Vucevic était partant, il ne fallait se faire guère d’illusion. Evan Fournier (fin de contrat) et Aaron Gordon allaient véritablement suivre et déménager dans les heures qui suivent. De plus, les très bons matchs de Cole Anthony tendait en ce sens pour faire confiance à l’avenir. Jouer les victimes en playoffs ne satisfaisait pas le front office et de son côté, Steve Clifford ne veut sans doute pas coacher une équipe qui jouera les tops picks durant les prochaines saisons. Une franchise en pleine reconstruction désormais comme l’annonce Jeff Weltman, le président des opérations basket :

« De toute évidence, nous avons repositionné notre équipe », a déclaré Weltman aux journalistes lors d’une conférence de presse samedi. « Et donc, il doit y avoir un alignement. Il doit y avoir un alignement dans tout ce que vous faites dans cette ligue. Et s’il n’y a pas d’alignement, cela sapera tout.

Le ‘pourquoi’ est assez simple ici : l’alignement », a déclaré Weltman. « Et si Cliff se demande si le positionnement de notre équipe correspond en quelque sorte à son propre positionnement de carrière, alors il n’est probablement pas la bonne personne à ce stade. J’apprécie le fait que Cliff puisse se regarder dans le miroir et avoir ces conversations avec lui-même parce que je ne pense pas que beaucoup de gens puissent faire ça. »

Steve Clifford a désormais 59 ans et avait encore un an de contrat. Il terminera à 96 victoires et 131 défaites en 3 saisons. Le dernier exercice gâche un peu son boulot produit en Floride, surtout avec les joueurs disponibles. Il a notamment raté quelques matchs à cause du Covid (testé positif), symbole d’une saison vraiment galère. Les deux camps ont été d’accord pour finalement se dire au revoir à l’amiable. Steve Clifford est un bon coach et il mériterait peut être un meilleur roster pour montrer sa véritable valeur. Certains coachs n’auraient jamais atteint le stade de la postseason avec l’effectif qu’il a eu sous la main. Celui qui a commencé sa carrière d’entraîneur en 1983, a tenu à remercier le Magic pour ses 3 belles années :

« Je tiens à remercier la famille DeVos, la direction de Magic et l’ensemble du personnel, et je souhaite certainement bonne chance à tout le monde », a déclaré Clifford dans un communiqué publié par l’équipe. « Ce fut un honneur et un privilège d’entraîner cette équipe dans cette communauté. »

Quelle suite pour Orlando ? L’équipe de Mickey a du taff car depuis les années Dwight Howard, on ne peut pas dire qu’il y ait vraiment eu un vrai projet teinté de succès. Peut être que le nouveau sera porté par Cole Anthony…?

Basket/NBA - Steve Clifford remercié | Sport Business Mag

Depuis 2000, Steve Clifford a été : recruteur, assistant, et coach dans différentes équipes (Knicks, Rockets, Magic, Lakers, Bobcats, Hornets et Magic)

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