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DeMar DeRozan se confie sur son avenir

Source photo : Getty Images

NBA – Éliminés par le Miami Heat lors du play-in, les Bulls avaient peut-être joué leur dernière rencontre avec DeMar DeRozan, arrivé en 2021 à Windy City. Après avoir refusé une première offre de prolongation de 80 millions sur deux ans, le meilleur marqueur de l’histoire des Raptors souhaiterait tout de même poursuivre sa carrière dans la mythique tunique rouge. À moins que les Lakers ne fassent signe pour rapatrier DMDR dans sa région natale.

DeMar DeRozan va t-il perdre ses dernières années de carrière en NBA ? C’est la question que pas mal de personnes se posent, après que l’ailier ait affirmé son souhait de poursuivre l’aventure à Chicago, dans le grand marasme des Bulls d’Artūras Karnišovas. Le GM lituanien est persuadé de tenir un truc avec ce groupe qu’il a encore qualifié de « compétitif » avant la fin de la saison régulière. Toujours bloqué en fin d’année 2021, avant que Lonzo Ball ne se blesse terriblement au genou, Karnišovas aurait l’ambition de poursuivre avec le même roster, un an après avoir prolongé Nikola Vucevic, en fin de contrat l’été dernier.

Lonzo Ball ayant logiquement activé sa player option après deux saisons blanches, Caruso, Vucevic et Lavine étant encore en place, les éléments majeurs du début de saison réussi lors de la saison 2021-2022 sont encore dans le roster, mais dans un état de forme bien différent. Désormais habitués du ventre mou, les Bulls avancent sans trop avancer et, parce qu’on ne change pas une équipe qui perd, un contrat de 80 millions sur deux ans avait été proposé à DeMar DeRozan. Une offre refusé par le principal intéressé, qui espère obtenir un contrat longue durée lors de la free agency à venir. En revanche, il ne dirait pas non pour recevoir ce joli chèque tout en restant à Chicago, comme il l’a expliqué dans l’émission Run It Back :

« J’aime cette ville et cette franchise. J’aimerai beaucoup revenir à Chicago et poursuivre le business que l’on a commencé mais pas terminé. »

Par « business », difficile de voir réellement de quoi parle l’ancien des Spurs tant le collectif chicagoan n’a convaincu personne cette saison, lors de laquelle seuls les développements de Coby White et Ayo Dosunmu ont donné un minimum d’intérêt à la franchise historique des années 90. Et après avoir obtenu le 11e choix de la draft à venir, Chicago devra avoir le nez fin pour tenter d’obtenir un jeune joueur prometteur, autour de qui travailler une fois ce roster explosé. Dès cet été ? Les probabilités semblent minces, à moins d’un sign and trade de DeRozan. Ou bien à moins que le six fois All-Star ne rejoigne une autre franchise, comme par exemple, au hasard, les Lakers. Originaire de LA, où il a passé son enfance avec James Harden notamment, et ancien joueur en NCAA de USC, DeMar DeRozan verrait d’un bon oeil un retour sur ses terres natales pour boucler sa carrière, alors qu’il soufflera ses 35 bougies en août :

« Tout le monde sait que j’étais fan de Kobe et des Lakers quand j’étais enfant. Tu ne peux jamais dire non quand tu as l’opportunité de pouvoir jouer chez toi, encore plus pour une équipe historique comme les Lakers. Donc le temps nous le dira. Je verrai ce qu’il se passera. Mais je veux être là où je suis désiré. »

Un bel appel du pied pour les Lakers, qui ont d’abord d’autres dossiers à régler, entre l’avenir de LeBron James et un possible trade de Donovan Mitchell dans la Cité des Anges.

Free agent cet été, l’avenir de DeMar DeRozan semble s’écrire à Chicago, qui semble disposé à lui offrir le pactole espéré. Une drôle de décision, du joueur comme de la franchise, malgré l’absence de résultats dans l’Illinois. Toutefois, l’ailier se verrait bien jouer sous les couleurs des Lakers, dont il était fan lors de son enfance à LA. Alors, rouge et noir ou plutôt jaune et violet ?

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