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Un énième what if en NBA : Scottie Pippen aurait pu être échangé contre Tracy McGrady en 1997

Source de l'image : capture d'écran Youtube de l'émission The Jump, ESPN.

La mini-série documentaire « The Last Dance » fait un carton depuis sa diffusion en toute fin de semaine dernière. De nombreuses histoires y sont liées. Notamment celle du départ avorté de Scottie Pippen le soir de la draft 1997.

Les deux premiers épisodes de la série « The Last Dance«  consacrée à la carrière de Michael Jordan n’ont pas manqué de faire réagir en masse le monde du basket et de la NBA. Parmi les nombreuses petites anecdotes et histoires sorties en marge de leur diffusion dimanche dernier sur ESPN et par la suite sur Netflix, l’une d’entre elles concerne Tracy McGrady et Scottie Pippen. Pour cause, comme l’a révélé McGrady au sein de l’émission « The Jump » d’ESPN ce mercredi, ces deux derniers ont bien failli faire partie d’un échange entre les Toronto Raptors et les Chicago Bulls le soir de la draft 1997. Au sein d’une franchise où la tension montait peu à peu depuis quelques mois, le General Manager Jerry Krause pensait qu’il fallait du changement pour continuer à gagner. Avant cette saison 1997-1998, le principal lieutenant de Jordan avait déjà remporté cinq bagues avec Chicago (dont deux consécutives en 1996 et 1997) mais a failli être coupé dans son élan juste avant de réaliser l’exploit d’un second three-peat puisqu’il était la principale cible du dirigeant de Krause, notamment à cause de sa revendication de plus en plus d’assumée de vouloir être enfin payé à sa juste valeur après plusieurs années de sacrifice financier.

Comme l’a expliqué le Hall-of-Famer McGrady lors de l’émission présentée par Rachel Nichols, ses premiers pas en NBA ont bien failli être liés à l’avenir de Pippen :

« Personnellement, j’ai une connexion spéciale avec cette anecdote, car il (Jerry Krause) a essayé d’échanger Scottie Pippen contre moi lors de la soirée de la draft. Les dernières heures avant le jour de la draft, j’ai pris l’avion pour Chicago et j’ai fait un bilan de santé et j’ai eu des conversations avec Jerry Krause et tout le reste. Et il était très sérieux pour essayer de me récupérer lors de la draft. »

Comme l’ancien des Raptors l’a confirmé en répondant à la journaliste d’ESPN, l’échange entre Bulls et Raptors semblait quasiment bouclé lorsque Michael Jordan en personne a ordonné de l’abandonner, refusant de laisser partir son fidèle lieutenant et ami Pippen. On connaît l’histoire, après cet énième incident entre Krause et le véritable patron du vestiaire mais aussi de la franchise, les Bulls réaliseront cette fameuse saison surnommée « The Last Dance« , bouclée par un nouveau succès en 1998. Après cet ultime sacre, Jordan stoppera pour la seconde fois sa carrière, tandis que Phil Jackson décidera de lâcher les reines de l’équipe, miné par ses multiples conflits avec Krause. Pippen restera lui six mois de plus à Chicago, avant d’être finalement transféré aux Houston Rockets à la fin janvier 1999. Pour autant, ce dernier ne trouvera pas sa place aux côtés du duo Barkley-Olajuwon et fera rapidement ses valises pour rejoindre les Portland Trail Blazers, là où il sera bien plus à l’aise. Sans Jordan à ses côtés, « Pip » ne sera néanmoins plus jamais le même et terminera plus difficilement sa glorieuse carrière.

On sait à quel point la NBA est un monde cruel et au sein duquel il ne faut jamais se sentir à l’abri. Pippen a bien failli l’apprendre à ses dépends lors de l’été 1997 lorsque le GM des Bulls a essayé de l’échanger contre le jeune McGrady, star en devenir de la ligue. Grâce au refus de Jordan, les Bulls remporteront leur dernier succès l’année suivante avant que le groupe ne se sépare à tout jamais.

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