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Pour une fois il a visé juste : Shaquille O’Neal se confie sur l’affaire Russell Westbrook

Source photo : Bill Streicher-USA TODAY Sports

Russell Westbrook et Stephen A. Smith ont ces derniers temps des relations pour le moins assez compliquées. L’analyste a notamment reproché au meneur des Wizards de ne jouer que pour les stats. Évidemment, Russell Westbrook ne s’est pas laissé faire en rappelant ce qu’il avait accompli dans la Ligue. Chacun y est allé de son petit commentaire, et le dernier en date n’est autre qu’un certain Shaquille O’Neal

On le sait, Shaq aime bien parler sur tous les sujets existants, et assez régulièrement, à la manière de Paul Pierce, ses avis sont assez douteux, même si Shaq a pour avantage d’être drôle. Mais cette fois, la légende des Lakers s’est révélé plutôt pertinent quand on lui a demandé son avis sur le sujet du débat Stephen A. Smith vs Russell Westbrook, notamment en rappelant que tous les grands joueurs sont passés par là.

« Beaucoup de gens disent certaines choses, et c’est juste une partie malheureuse de ce business. Lorsque vous êtes un grand joueur et que vous obtenez de bons résultats, les gens vous diront toujours : « Attends d’avoir un titre ». Si vous n’avez pas de titre, ce n’est pas une critique.

Vous ne pouvez pas me dire qu’Allen Iverson n’est pas l’un des plus grands meneurs de jeu, vous ne pouvez pas me dire que John Stockton n’est pas l’un des plus grands meneurs de jeu », a déclaré O’Neal. « Vous ne pouvez pas me dire que Karl Malone ou Charles Barkley ne font pas partie des plus grands ailiers forts. C’est ce qui est malheureux [dans la NBA].

Tout le monde a dû passer par là.  Ce n’est pas comme si nous nous en prenions uniquement à lui [Westbrook], mais à tous les grands. On le considère comme un grand joueur, tout le monde a dû passer par là.

Les plus malicieux d’entre-vous se feront un malin plaisir de rappeler que Shaq aime sortir l’argument de ses 4 titres. Néanmoins, des Hall of Famers sans bague, il en existe une liste longue comme le bras, que ce soit le duo de Utah Stockton et Malone, Steve Nash, Charles Barkley, Reggie Miller, Shawn Kemp, Pat Ewing, Allen Iverson, la liste est longue. Et même parmi les joueurs en activité, Carmelo Anthony risque de rejoindre ce club, sauf incroyable épopée de Portland. Melo… mais également Russell Westbrook. Car s’il est évident que Russ sera au Hall of Fame, la probabilité qu’il gagne un titre est de plus en plus faible. Et pourtant, doit-on enlever du crédit à Westbrook, alors même qu’il est MVP, meilleur scoreur, détenteur du record de triple-doubles en une saison mais aussi auteur de 3 saisons consécutives en triple-double ?

On peut accepter le débat sur l’intérêt réel des statistiques de Russell Westbrook. Néanmoins, il ne faut pas oublier que bien entouré, le Thunder est allé jusqu’en Finales NBA notamment grâce à lui. Le Shaq a raison : sans bague, Westbrook subira toujours ces critiques. Mais ses détracteurs, ne doivent pas oublier une chose : Russell Westbrook restera toujours un grand nom de la NBA.

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