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Nicolas Batum décide de tester le marché : le français va chercher à bien finir sa carrière

Source photo : L'Equipe

Nicolas Batum vient de décliner sa player option de 3.3 millions de dollars. Il sera donc agent libre, mais signera sûrement un nouveau contrat avec les Clippers qui vont avoir besoin de vétérans solides la saison prochaine.

Si Nicolas Batum est un vétéran respecté aujourd’hui, cela n’a pas toujours été le cas. Son début de carrière démarre très bien aux Portland Trail Blazers chez qui il va passer 7 saisons. Il s’installe comme un véritable lieutenant et comme un cadre important du vestiaire derrière les all-stars Damian Lillard et LaMarcus Aldridge, et montre toute sa polyvalence en réalisant notamment un five-by-five (au moins 5 unités dans toutes les catégories statistiques). Donc fort de ces 7 saisons passées dans l’Oregon, le frenchie décide de signer un très beau contrat chez les Hornets de 120 millions sur cinq ans. Cependant, Nico ne parvient pas à justifier son contrat là-bas et celui-ci finit par devenir une punchline pour les fans NBA qui le trouve bien trop élevé pour au final ne jouer que 22 matchs lors de la saison 2019-2020, et alors qu’il était payé 25 millions de dollars, et tout ça pour trois petits points de moyenne. 

Il décide donc de partir de la franchise de Charlotte pour signer un contrat avec les Clippers chez qui on lui donne moins de responsabilités au scoring mais plutôt dans un rôle de vétéran, présent pour encadrer les jeunes. Et là, le frenchie a régalé la Ligue et les fans. Grosse défense, scoring quand l’équipe en a besoin avec des gros trois points, encadrement des jeunes et élément très important dans le vestiaire. Il se fait donc tout de suite une place dans la franchise de Los Angeles et avec des moyennes de 8.1 points à 46.4% au tir dont 40.4% à 3 points, 4.7 rebonds, 2.2 passes et 1 interception de moyenne en plus de 27 minutes de temps de jeu, il devient un cadre apprécié de ses coéquipiers et de ses supporters. Mais la saison des Clippers est marquée par une élimination en Finales de Conférence et une blessure de Kawhi Leonard durant le deuxième tour. L’année d’après, Nico fait à peu près les mêmes stats et récupère son rôle de vétéran clé. Mais les Clippers sont sujets aux blessures. Kawhi Leonard ne joue pas de la saison et Paul George ne joue qu’une petite trentaine de matchs. Ils se battent et parviennent quand même à accrocher le play-in. Mais ils se font malheureusement éliminer après deux défaites face aux Timberwolves et aux Pelicans. 

Donc Batman avait le droit de prendre sa player option, ce qui lui aurait garanti une année de plus chez les Clippers, ou la décliner et négocier un nouveau contrat avec eux comme beaucoup de joueurs le font. L’objectif ? Augmenter le salaire et avoir un contrat sur une plus longue durée. Il décide alors de la décliner. On ne sait pas ce que Nico va faire, mais en tout cas il a l’air de se sentir bien à Los Angeles et ce serait bête de partir alors que PG13 et The Klaw seront là tous les deux la saison prochaine. Le joueur ne participera pas à l’Euro Basket, et compte bien arriver à 100% la saison prochaine dans son équipe. 

Nicolas Batum à l’air d’avoir trouvé un rôle qui lui va parfaitement en NBA chez les Clippers. Avec les retours l’année prochaine de Paul George et Kawhi Leonard et la présence de role players de qualité, les Clippers possèdent toutes les armes pour faire sensation en playoffs.

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  1. Pingback: Nicolas Batum prolonge pour deux nouvelles saisons avec les Clippers

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