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Kawhi Leonard confiant pour les playoffs, en tout cas bien plus que dans la bulle : « L’année dernière c’était l’année dernière »

Source image : Eurosport

Les Clippers arrivent en playoffs avec le statut d’outsider. Ils doivent laver l’affront de la saison passée, qui les avait vu perdre pied face aux Nuggets. Cela tombe bien, les leaders sont plus confiants dans leur groupe que la saison dernière.

Les Clippers sont les underdogs principaux de la conférence Ouest. Là où ils arrivaient avec le statut de quasi-favori l’an passé, ce statut est moins écrasant cette saison. « Vivons heureux vivons cachés » est le dicton qui convient le mieux à l’équipe de Los Angeles. 47 victoires pour 25 défaites, la 4ème place de la conférence Ouest, mais sans jamais faire les gros titres, toujours dans l’ombre du Jazz, des Suns, des Nuggets ou même de Lakers moins bons. Pourtant, l’effectif ne semble pas moins fort que l’an passé. Les départs de Montrezl Harrell et Lou Williams on été comblés par Serge Ibaka et Rajon Rondo. Celui de Jamychal Green par l’arrivée de Nicolas Batum. Et puis le changement de coach, de Doc Rivers à Tyronn Lue. Tyronn Lue qui s’est d’ailleurs exprimé sur les chances de son équipe dans cette post-season.

« L’année dernière c’était l’année dernière. Nous sommes une équipe différente, nous avons une formule différente, on a fait les choses différemment. Nous avons fait quelques changements. Donc nous sommes une équipe totalement différente. Cela ne veut pas nécessairement dire que nous allons gagner un titre à cause de ça, mais nous sommes dans une position différente. »

Le jeu des Clippers n’est effectivement plus le même. L’arrivée de Tyronn Lue au coaching a remodelé l’attaque de Los Angeles, passant un peu moins par les exploits individuels de Kawhi Leonard ou Paul George mais plus par un jeu collectif léché. Le ballon circule mieux, les shooteurs trouvent des spots plus facilement, Zubac ou Ibaka sont récompensés sous le cercle, et tout le monde semble heureux de ce dispositif. L’apport d’un Rajon Rondo en meneur gestionnaire en sortie de banc n’y est pas pour rien non plus. Les Clippers arrivent en playoffs avec le plein de confiance, même si les blessures ont quelque peu miné la saison de certains leaders, comme Serge Ibaka ou Kawhi Leonard. Ce dernier est d’ailleurs revenu sur sa confiance à l’orée des playoffs.

« C’est juste sur ce qu’il y a entre les oreilles maintenant. A quel point sommes-nous capable de sacrifier pour obtenir la victoire ? A quel point notre esprit et de notre corps allons-nous mettre dans ces playoffs. C’est là où j’en suis. J’ai confiance dans cet effectif. »

La confiance règne dans les travées du Staples Center avant d’affronter les Mavs. Un premier affrontement qui permettra de savoir si les Clippers sont toujours cette équipe décevante, ou si la donne a changé et qu’ils sont des vrais favoris pour le titre suprême.

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