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Les Mavericks revanchards face aux Clippers : Luka Doncic et Kristaps Porzingis savent désormais à quoi s’attendre en playoffs

Source de l'image : capture d'écran NBA League Pass.

Comme le destin fait bien les choses, Mavericks et Clippers vont pouvoir se livrer un nouveau duel au premier tour des playoffs à l’Ouest. Luka Doncic et Kristaps Porzingis ont des choses à régler avec les Angelinos après une première expérience plutôt réussie en playoffs l’an passé.

On prend les mêmes et on recommence. Près d’un an après leur opposition au premier tour des playoffs à l’Ouest, les Mavericks et les Clippers se retrouvent au même stade de la compétition. Les deux équipes ont bien évolué depuis, confirmant chacune de leur côté leur statut, les Clipps finissant quatrièmes à l’Ouest avec un bilan de 27 victoires et 25 défaites et devançant donc de peu les Mavs (42 victoires et 30 défaites), cinquièmes après avoir pourtant très mal commencé la saison.

Après leur élimination frustrante la saison passée (4-2), les Mavericks ont revu leurs ambitions à la hausse. Renforcés par quelques ajouts bien sentis, dont le vétéran J.J. Redick, toujours utile une fois les playoffs lancés, les Texans peuvent surtout compter sur une toute autre approche du duo européen formé par Luka Doncic et Kristaps Porzingis. Les deux copains ont découvert les playoffs la saison passée et n’ont plus de temps à perdre : ils veulent désormais gagner. Comme il l’a confié à Callie Caplan du Dallas Morning News, l’intérieur letton et son collègue slovène avaient besoin de ce court temps d’adaptation pour aborder cette phase spécifique de la saison.

« Il était extrêmement important pour nous d’acquérir cette première expérience, juste pour comprendre l’intensité et l’état émotionnel et mental dans lequel vous vous trouvez lorsque vous démarrez les playoffs. Chaque match est une question de vie ou de mort. »

Les Mavericks avaient posé de sacrés problèmes à des Clippers difficiles à jauger et finalement éliminés au tour suivant par les Nuggets. Cette saison encore, l’équipe désormais entraînée par Tyronn Lue a alterné le très bon et le moins bon, brouillant les pistes pour les playoffs puisque rarement au complet. L’an passé, déjà avec un très grand Doncic, notamment auteur d’un game winner au match 4, mais surtout un Porzingis loin d’être à 100% physiquement puis stoppé par sa blessure au genou en plein milieu de la série, Dallas ne semblait pas si loin. Cette saison, avec KP6 sur deux jambes (pour l’instant) et Doncic encore endurci par une saison régulière de grande qualité, le rapport de force pourrait encore évoluer. C’est en tout cas tout ce qu’on peut attendre du duel entre ces deux équipes se connaissant très bien.

De nombreuses affiches de ce premier tour de playoffs s’annoncent très alléchantes, mais cet affrontement entre Mavericks et Clippers sera lui spécial. Les deux équipes se sont battues (au sens propre et figuré) lors de six matchs âprement disputés la saison passée au sein de la bulle organisée à Orlando, et se retrouvent désormais neuf mois après avec un écart de niveau semblant encore s’être resserré. L’affiche ne peut qu’être intrigante !

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