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Décès de la légende Mark Eaton : la famille du Jazz et de la NBA à nouveau en deuil

Source Photo : Getty Images

Ce 28 mai 2021, Mark Eaton nous a quitté à l’âge de 64 ans. Légende du Jazz aux côtés de Karl Malone et John Stockton, le pivot était resté très attaché à Utah en devenant le mentor de Rudy Gobert.

Même si les performances sur le parquet sont excellentes, les temps sont durs pour le Jazz en dehors des terrains. Il y a à peu près un an, le Jazz perdait Jerry Sloan, son emblématique coach de 1988 à 2011. Vendredi dernier, Mark Eaton, qui a évolué sous ses ordres pendant cinq années, est parti le rejoindre au paradis de la NBA. L’ancien président de l’association des anciens joueurs NBA, est décédé suite à un accident de vélo dans l’Utah à seulement 64 ans.

Le nom de Mark Eaton s’est inscrit dans l’histoire du Jazz. Pivot géant de 2,24m, il est devenu un défenseur hors-pair. Fidèle à la franchise de Utah pendant 11 saisons de 1982 à 1993. Redoutable contreur, il a obtenu quatre fois le titre de meilleur contreur de la ligue, un record qu’il co-détient avec Kareem Abdul-Jabbar et Marcus Camby. En plus d’être un assez bon rebondeur, Mark Eaton a été élu défenseur de l’année à deux reprises en 1985 et en 1989, à une période où Michael Jordan, Dennis Rodman ou encore Hakeem Olajuwon cherchaient ce trophée. C’est d’ailleurs lors de cette deuxième saison en tant que défenseur de l’année qu’il est sélectionné au All-Star Game pour l’unique fois de sa carrière. Ses efforts et l’ensemble de son oeuvre ont été reconnus par le Jazz qui a logiquement retiré son numéro 53 en 1996.

Et aujourd’hui, lorsque l’on dit grand pivot, évoluant au Jazz, défenseur de renom et contreur prolifique, comment ne pas penser à Rudy Gobert, son digne successeur. Mark Eaton est devenu le mentor du Français, les deux hommes avaient noué une très belle relation, renforcée par leur passion pour le Jazz, la défense et le basketball. Rudy Gobert lui a rendu hommage sur les réseaux sociaux.

« A mon excellent mentor et ami Mark Eaton, un des plus gentils et une personne extraordinaire. Je te suis reconnaissant de ta présence dans ma vie toutes ces années. Nos conversations vont me manquer. Je sais que tu continueras de nous regarder. »

Mark Eaton a laissé son empreinte dans les livres d’histoire de la NBA et du Jazz. Un défenseur de génie, un mentor, un homme au grand coeur, le basket perd l’une de ses légendes, mais il ne l’oubliera jamais.

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