Deandre Ayton benché lors du match 7 : ça sent pas bon à l'approche d'une négociation pour un possible contrat max
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Deandre Ayton benché lors du match 7 : ça sent pas bon à l’approche d’une négociation pour un possible contrat max

Deandre Ayton

Deandre Ayton, pivot majeur des Phoenix Suns, n’a joué que 17 minutes dans le match 7 contre les Dallas Mavericks. Une décision surprenante, qualifiée « d’interne » par le coach de l’année, Monty Williams.

A l’image du reste de son équipe, Deandre Ayton a été en grande difficulté dans la défaite des Suns (90 – 123) contre les Dallas Mavericks. Ciblé en défense, notamment par Luka Doncic, le pivot a été en souffrance et a rapidement pris 3 fautes. A la mi-temps, les Suns étaient déjà menés de 30 points (57 – 27) et quelques minutes après le retour des vestiaires, Monty Williams a décidé de faire sortir Deandre Ayton. Il n’est d’ailleurs jamais revenu sur le parquet. Il a terminé le match avec 5 points, 4 rebonds, 2 passes et seulement 17 minutes jouées !

Alors comment expliquer ce choix, lui qui est pourtant un joueur majeur (17 points, 10 rebonds cette année), et si dominant dans la raquette ? On pourrait penser que le choix du coach de le sortir a été motivé par l’écart déjà conséquent au score. Cela aurait alors été un aveu de faiblesse et une manière de s’avouer vaincu. Mais cette hypothèse semble peu probable surtout après la déclaration du coach de l’année en conférence de presse après la rencontre :

Journaliste : « Deandre Ayton a joué 17 minutes, il n’a pas joué le 4ème quart-temps, y a-t-il une raison ? »

Monty Williams : « C’est interne. »

C’est donc une décision que le coach ne justifiera pas. Le joueur et Monty Williams auraient échangé quelques mots durant la rencontre et le climat se serait tendu. Cet épisode va sans doute raviver les tensions de l’été dernier entre la franchise et Ayton, alors que l’intersaison approche. L’année dernière, le pivot était éligible à une extension de contrat max (172,5 millions sur 5 ans) mais les Suns avaient décidé de ne pas lui proposer, ce qui avait eu don d’agacer le premier choix de la Draft 2018. Cet été, Deandre Ayton est « agent libre protégé », ce qui signifie qu’il est libre de tester le marché et que les autres franchises pourront lui proposer des contrats. Cependant, les Suns auront le droit de s’aligner sur toutes les offres qui lui seront faites.

Avec ce qui ressemble à des tensions entre les deux parties à l’approche de l’intersaison, difficile de savoir ce qu’elles vont faire. Les Suns voudront-ils offrir un contrat max à leur pépite de 23 ans ? On tient déjà un feuilleton de l’été.

Chris Paul ne compte pas prendre sa retraite malgré son game 7 catastrophique : « Je pense que Monty a dit que c’était de sa faute, mais je pense que c’est de la mienne »

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