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Darvin Ham prend la porte, le grand nettoyage de printemps commence chez les Lakers

Source photo : David Zalubowski/AP

NBA – Ce n’était plus vraiment qu’une question de temps. C’est désormais officiel. Darvin Ham ne sera plus sur le banc des Lakers la saison prochaine, et paie l’élimination des Purple and Gold au premier tour des playoffs contre les Denver Nuggets de Nikola Jokic. Il était en poste depuis mai 2022.

D’un côté, 90 victoires, 74 défaites, une finale de conférence et une victoire lors du premier In-Season Tournament de l’histoire. De l’autre, des rotations parfois incompréhensibles et quelques choix tactiques douteux. L’aventure de Darvin Ham dans la cité des Anges s’est conclue ce vendredi 3 mai, quelques jours après le gentleman sweep infligé par les champions en titre, les Denver Nuggets. Et si l’élimination contre Nikola Jokic et les siens ne constitue en rien une surprise, elle a en tout cas permis de précipiter la fin du mandat de l’ancien assistant coach des Bucks, champion en 2021, sur la sellette depuis plusieurs mois après les résultats décevants des Lakers lors de la saison régulière.

Plus que les résultats, la relation avec le groupe semblait cassée, en témoigne les mots d’Anthony Davis, déclarant après le Game 2 que l’équipe « ne savait pas quoi faire des deux côtés du terrain ». Un désaveu public à l’encontre de son coach, qui n’a pas manqué de faire monter la pression autour de Darvin Ham, pourtant encensé l’an dernier pour ses ajustements convaincants contre des Grizzlies diminués, puis contre les Warriors en demi-finale de conférence. Il faut dire que le champion NBA 2004 avec les Pistons ne s’est pas facilité la tâche non plus, avec ces derniers jours certaines déclarations pour le moins vigoureuses à l’encontre du groupe et notamment de D’Angelo Russell.

La séparation entre les Angelinos et Darvin Ham marque le premier acte d’un probable grand nettoyage de printemps. Alors que Lebron James dispose d’une player option, LA songerait à drafter Bronny pour que le King prolonge l’aventure sur la côte ouest. Et si LBJ venait à quitter les Lakers, il faudra sérieusement réfléchir à l’avenir de la franchise et notamment à celui d’Anthony Davis, d’autant que D’Angelo Russell a indiqué réfléchir à ses options, lui qui dispose également d’une player option à hauteur de 18.6 millions de dollars. Quoi qu’il en soit, le choix du nouveau coach dépendra forcément de la décision du meilleur marqueur de l’histoire de la NBA. The Athletic évoque déjà les noms de Mike Budenholzer, Kenny Atkinson, JJ Redick et Tyronn Lue (que les Clippers cherchent à prolonger) pour prendre la suite de Ham. Faites vos jeux.

Darvin Ham et les Lakers, c’est fini. Loin d’être une surprise, le divorce était même attendu depuis longue date et l’élimination contre les Nuggets en playoffs a définitivement entrainé une séparation inévitable. Désormais, reste aux Lakers de savoir de quoi sera fait leur avenir. Un indice, ça commence par Lebron et ça finit par James.

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