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Damian Lillard au 7ème ciel après avoir enfin été sélectionné pour team USA : « Je pense mériter de faire partie de l’équipe nationale »

Source Photo : USA Today Sports

Pendant que les rumeurs sont en train de circuler autour d’un départ de Damian Lillard, le meneur des Blazers se concentrent sur les Jeux olympiques avec Team USA. Dame Time est plus heureux que jamais de vivre sa première sélection avec l’équipe américaine.

Après une nouvelle saison où les Blazers n’ont pas passé le premier tour de playoffs, Damian Lillard a besoin de se ressourcer. Neuf saisons sont passées depuis qu’il a rejoint la NBA et il va enfin découvrir Team USA. Une juste récompense pour la star de Portland, qui a toujours tout donné sans pour autant pouvoir aller plus loin qu’une finale de conférence avec sa franchise. Dans une époque où de nombreux joueurs déclinent la sélection pour préparer au mieux la prochaine saison, rejoindre les Etats-Unis pour les J.O. est un rêve, une fierté et le moyen de se donner un peu d’air pour Damian Lillard.

« J’ai fait des progrès au cours de ma carrière et d’une certaine façon, je pense que meriteede faire partie de l’équipe nationale. Lorsque j’ai discuté avec Team USA, j’ai eu l’impression que mon rôle allait être assez important. Quand on me l’a annoncé, j’étais excité de jouer à côté de tous ces talents et d’avoir un rôle différent de celui que j’ai à Portland. Juste devoir défendre, se déplacer, prendre les shoots ouverts et prendre du plaisir avec les meilleurs des meilleurs. J’ai toujours attendu cela avec impatience plus que tout, mais le fait que je sais que je vais avoir un rôle vraiment solide avec cette équipe le rend encore plus excitant pour moi. Le seul moment où un joueur de la NBA peut jouer avec le gratin, c’est avec Team USA aux Jeux olympiques. Être capable de jouer dans des matchs importants avec les meilleurs joueurs du monde, ça va être amusant. »

Après l’élimination lors du Mondial 2018 contre la France, les Etats-Unis doivent écraser la compétition. Comme il l’a précisé lui-même, Damian Lillard sera attendu comme l’un des joueurs majeurs de Team USA, derrière Kevin Durant. Jerry Colangelo a sélectionné des joueurs parmi les plus grands talents de la ligue, tout ça dirigé par la main de maître de Gregg Popovich. Damian Lillard est heureux d’avoir enfin la possibilité de décrocher le premier titre de sa carrière professionnelle, et une médaille d’or aux J.O. de Tokyo avec les Etats-Unis, c’est plutôt classe sur un CV.

Lillard va enfin pouvoir laisser la NBA et les Blazers de côté le temps d’un mois. Dame va enfin porter le maillot de Team USA sur ses épaules, et il aura l’occasion de les mener vers une superbe médaille d’or, sauf s’ils tombent sur l’Equipe de France bien entendu.

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