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Billy Donovan veut rendre les Bulls à nouveau légendaire

Chez les coachs, au jeu des chaises musicales, Billy Donovan a rejoint le banc des Bulls après avoir quitté celui de OKC après cinq années de loyaux services. Fraichement arrivé, l’ancien coach de l’université de Floride a affiché d’emblée ses ambitions. Redorer le blason des Chicago Bulls. Rien que ça !

Depuis quelques années, les Chicago Bulls végètent dans les fonds de la conférence Est. Entre lottery picks et rêves de playoffs, la franchise de l’Illinois ne parvient pas à franchir le cap. Ainsi, pour remédier à cette spirale négative et pour ne pas gâcher tous les jeunes talents de l’effectif, la direction a tranché dans le vif et a viré Jim Boylen. En effet, après 1 an et demi plus que discutable, voire affligeant, les joueurs s’étaient complètement désolidarisés de leur coach. Il fallait une nouvelle figure pour mener ce groupe talentueux mais encore très jeune. Le choix a été très vite pour Arturas Karnisovas, président des opérations basket, et il s’est porté sur Billy Donovan qui a vu sa cote monter lors de cette fabuleuse saison avec OKC. Réussissant à mener une équipe que personne n’attendait plus haut que la 14ème place à un premier tour de playoffs disputé face aux Rockets, l’ancien de Florida a fait forte impression. Lors de la conférence de presse par visio-conférence, le nouveau coach des Bulls s’est montré ambitieux de vouloir ramener Chicago en haut de l’affiche avec ce groupe au potentiel énorme.

L’histoire. L’organisation. Ce que les Bulls ont représenté pour le basket-ball et pour le basket-ball dans le monde entier. C’est une franchise mythique, et le fait de participer à son développement a certainement été très, très attrayant et passionnant. Je sais pourtant que cela va demander beaucoup de travail.

Certaines rumeurs rapportaient le fait que Billy Donovan ne voulait pas faire partie d’une reconstruction à OKC. En acceptant, un tel challenge que représente Chicago, il dément en partie ces quelques bruits de couloir. Il a tout de même tenu à revenir sur son départ du Thunder et sa relation avec son ancienne franchise.

J’aimerais garder mes conversations dans l’Oklahoma. J’ai beaucoup de respect pour tout le monde là-bas. Je pense que ce sont des choses qui ont été mises en avant sur ce que je ressentais à propos d’une reconstruction ou non, ou que je cherchais une équipe prête à l’emploi – cela n’a jamais vraiment été le cas pour moi. C’était beaucoup plus important pour moi, de savoir que mon temps s’était arrêté là, de savoir ce que seraient l’environnement et la situation à l’avenir.

Je n’ai jamais vraiment parlé de reconstruction et de tout cela. J’ai l’impression qu’Oklahoma City a été incroyablement ouvert et honnête avec moi, et nous avons beaucoup parlé, et j’apprécie vraiment cela de la part de l’organisation, et du GM [Sam Presti] et j’ai vraiment, vraiment apprécié le groupe de joueurs avec lesquels j’ai travaillé pendant ces cinq années. J’ai des sentiments très positifs sur ce qui s’est passé là-bas mais nous n’étions plus sur la même longueur d’onde. Nous avons du travail devant nous ici à Chicago, cela ne fait aucun doute. J’en suis très heureux et j’ai hâte d’y être.

Du coté des joueurs, l’arrivée de Billy Donovan a été très bien reçue comme le confirme Zach Lavine, qui l’avait appris en plein live gaming sur Twitch.

Pour des gens comme moi, surtout, quand on veut faire partie des meilleurs, on veut aussi être extrêmement bien coaché. Donc, je suis heureux. Je lui ai envoyé un message dès que j’ai appris la nouvelle et je lui ai dit : « Je suis prêt à aller de l’avant et je suis très enthousiaste.

Les Bulls n’en peuvent plus de flirter avec la médiocrité et veulent aller de l’avant. Jim Boylen a pris la porte et c’est Billy Donovan qui va venir tenter de remettre de l’ordre dans la maison. Apportant un nouveau vent d’air frais, il lui faudra néanmoins beaucoup de travail pour faire passer un cap à ces Bulls. Good luck Billy !

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