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Après son choke aux lancers, Paul George se focalise d’ores et déjà sur le game 3

Hier soir, les Los Angeles Clippers nous ont montré qu’ils avaient bien appris des Sixers dans leur série face à Atlanta. En effet, les hommes de Tyronn Lue ont salement choke dans le money-time alors qu’ils avaient l’occasion de plier le match 2. Devant au score d’un petit point à 22 secondes du terme, Paul George a eu l’occasion de donner deux points d’avance supplémentaire, mais a malheureusement choke sur la ligne, résultat, victoire Phoenix et 2-0 dans la série.

Le money-time de la rencontre d’hier entre Phoenix et Los Angeles aura tenu toutes ses promesses. Alors qu’ils menaient de 7 points dans le quatrième quart-temps, les Suns ont laissé filer cette avance et les Clippers ont même réussi à repasser devant d’un petit point à 30 secondes de la fin de la rencontre. Sur l’action d’après, Pat Beverley se débrouille magnifiquement pour provoquer un turnover du côté de Phoenix et Paul George est alors envoyé sur la ligne des lancers-francs à 22 secondes du terme. Sauf que tout ne s’est pas passé comme prévu puisque l’ailier loupe ses deux lancers. Il reste 8 secondes à jouer et les Suns tentent un système permettant de laisser ouvert Mikal Bridges à 3pts. Manque de bol, le shoot sort et Phoenix récupère la possession avec 0,9 seconde. La suite, on la connaît, remise en jeu de Jae Crowder, écran de Booker sur Ivica Zubac qui permet à Crowder de lancer un alley-oop game winner à DeAndre Ayton.

Ces deux lancers risquent de peser lourd dans la balance si les Clippers venaient à perdre la série et Paul George en est parfaitement conscient. Cependant, le joueur n’a pas tenu à s’attarder plus que ça sur cette occasion en or manquée.

« Je ne vais pas trop m’attarder là-dessus. » A déclaré Paul George. « De toute évidence, c’est une opportunité qui a été manquée. Pat a fait une action incroyable qui m’a mis en position d’étendre l’avance. Je suis toujours confiant sur la ligne des lancers-francs. J’ai toujours eu beaucoup de succès dans les moments décisifs sur la ligne des lancers francs. Ce soir, je n’ai pas réussi à creuser l’écart. »

Les Clippers n’ont désormais plus d’autre choix que de passer à autre chose. Ils vont rentrer chez eux, menés 0-2 pour la troisième série d’affilée, avec Chris Paul qui est toujours en attente du feu vert pour rejoindre les Suns. Mais cette fois-ci, ils risquent de se souvenir de choke encore quelque temps.

« Je ne pense pas que vous aimiez commencer deux matchs avec une défaite. » A déclaré Patrick Beverley après la défaite. « Je ne pense pas que ce soit notre plan. J’ai joué beaucoup de matchs dans cette ligue. Celui-là se place là-haut. C’était un match difficile à avaler parce que quand vous regardez ce match, nous aurions dû le gagner. Mais nous avons déjà été dans ce genre de situation, nous réagissons bien à cela, et nous allons bien réagir. On le fait toujours. »

Si cette action peut rester dans la tête de Paul George sur le reste de la série, l’ailier a toutefois rassuré tout le monde en expliquant qu’il était d’ores et déjà passé à autre chose et qu’il était à présent concentré sur le match 3 à venir.

« Ce n’est pas grand-chose. » A déclaré George. « Juste faire les choses mieux, encore une fois cette question ne serait pas posée si nous avions gagné. Nous avons perdu le match sur des lancers francs. Nous avons perdu le match sur un point. Nous avons perdu le match sur une occasion manquée. Avec tout cela, nous avons tenu Phoenix défensivement, nous avons réussi à contenir une bonne équipe offensive à 104 points. Donc je veux dire, ce serait pinailler que de dire ceci ou cela. On joue vraiment bien. On joue très bien. Il s’agit de limiter les erreurs, et c’est ce à quoi cela se résume, des erreurs de plan de jeu que nous continuons à limiter. »

Le mental semble être présent pour PG13 et il y a fort à parier que l’ailier bouillonne déjà d’avance d’être sur le parquet lors du game 3. Espérons toutefois pour les Clippers qu’ils n’auront pas à regretter ces deux lancers manqués.

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  1. Pingback: Les Clippers font tomber les Suns : c'est parti, Los Angeles relance le projet remontada

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