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400ème victoire pour Terry Stotts avec les Blazers : « c’est spécial »

Source photo : Twitter

Alors que les équipes disputent le sprint final, Terry Stotts a décroché sa 400ème victoire sur le banc des Blazers. Un moment spécial pour lui, d’autant que les rumeurs n’allaient pas en sa faveur il y a dix jours.

Dernièrement, nous avons beaucoup parlé de Terry Stotts, notamment du fait que le coach serait en fin de cycle à Portland et qu’il pourrait prendre la porte à la fin de saison. Sauf que depuis ces rumeurs, tout va pour le mieux du côté des Blazers avec huit victoires sur les neuf dernières sorties. Avec en prime, la sortie du play-in, pour entrer directement en playoffs.

La dernière en date est une victoire contre les Rockets. Ce n’est certes pas la victoire la plus difficile à acquérir, mais elle est symbolique car il s’agissait de la 1000ème rencontre sur un banc pour Terry Stotts. Et par la même occasion, le coach a obtenu sa 400ème victoire en tant que coach des Blazers. Après un tel parcours, un aussi long travail, Terry Stotts est fier.

C’est spécial. Pas beaucoup de coachs sont capables de rester aussi longtemps avec la franchise pour gagner 400 matchs. Ca a été neuf années géniales. Notre travail n’est pas fini. Le plaisir que j’ai en ce moment, c’est que nous jouons mieux, nous sommes en bonne santé, nous nous préparons pour les playoffs. Les saisons ont leurs phases : l’excitation du début de saison, les jours de janvier et février, la préparation des playoffs, et le tout fait qu’on traverse des hauts et de bas. Ca fait juste partie d’une saison NBA et je pense que nous avons expérimenté tout ça. Je n’ai pas toujours pris du plaisir cette saison, comme la fois où nous avons perdu cinq fois de suite évidemment. Mais je prends du plaisir avec le fait que nous jouons bien, nous avons un bon rythme. Nous avons la chance de faire quelque chose.

Ils ne sont que deux à avoir gagner plus de 400 matchs sur le banc des Blazers : Terry Stotts et Jack Ramsay (453). Cela en dit long sur sa longévité, car il est en place depuis neuf ans et ses participations en playoffs sont récurrentes (sept). Et en pourcentages de victoires, le coach se hisse à la quatrième place (55,8%) dans l’histoire de Portland derrière Rick Adelman (65,4%), Mike Dunleavy (64,2%) et Mike Schuler (60,2%).

Maintenant, l’objectif de Terry Stotts est d’assurer la participation des Blazers en playoffs, puis de franchir un premier tour. Car dans la majorité des cas, Portland est éliminé dès le premier tour, et parfois, trop rapidement compte-tenu de l’effectif. Mais surtout, le sentiment général est qu’il n’y a aucune progression depuis quelques temps, avec un plafond de verre déjà atteint…

Seul Jack Ramsey a fait mieux dans la franchise, mais il a coaché une année de plus que Terry Stotts. Neuf saisons, 400 victoires, un bilan positif, des moments historiques et quelques déceptions, voilà à quoi on pourrait résumer la carrière du coach sur le banc de Portland. 

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