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Tracy McGrady et Jermaine O’Neal s’associent pour créer leur agence sportive !

Source de l'image : Ronald Martinez/Getty Images.

Anciens joueurs expérimentés très rodés au monde NBA, Tracy McGrady et Jermaine O’Neal ne se seront pas très longtemps tenus éloignés de la ligue et de son environnement. Pour cause, les deux amis ont décidé d’apporter une nouvelle pierre au monde du basket en créant leur propre agence sportive.

Anciens talentueux joueurs NBA aujourd’hui à la retraite, Tracy McGrady et Jermaine O’Neal viennent d’annoncer leur collaboration autour d’un nouveau projet. Les deux hommes, tous les deux âgés de 41 ans, ont officialisé au cours d’une interview téléphonique avec Marc Stein du New York Times, qu’ils étaient sur le point de lancer leur agence de représentation de joueurs nommée « Seven1 Sports Group and Entertainment ». Une nouvelle page de leurs vies déjà bien remplies jusque-là.

Les deux hommes, tous les deux directement draftés à la sortie du lycée, l’un par les Portland Trail Blazers en 1996 (O’Neal) et l’autre par les Toronto Raptors l’année suivante (McGrady), sont très rapidement devenus amis. Ayant des profils très similaires, étant représentés par le même agent et équipés par la même marque de chaussures, les deux jeunes hommes sympathiseront lors d’un repas ayant eu lieu en janvier 1998 et ayant été organisé par l’une de leurs connaissances communes. Ce simple rendez-vous reste d’ailleurs le ciment d’une relation d’amitié durant maintenant depuis plus de vingt ans, O’Neal le confirme :

« C’était la première fois que nous nous asseyions et que nous avions une conversation. Pour deux jeunes, avoir ce type de communication et d’alchimie, c’est ce dont je me souviens à chaque fois que je suis en contact avec Tracy. »

Désormais tous les deux installés dans le Texas (McGrady près de Houston et O’Neal dans la banlieue de Dallas), les deux quarantenaires évoquent depuis plusieurs années déjà de nombreux projets pouvant leur permettre de travailler ensemble. L’épidémie de coronavirus et la période de confinement qu’elle a entraîné leur a permis d’y réfléchir encore plus en profondeur et c’est donc ainsi que les joueurs pesant treize sélections au All-Star Game à eux deux ont définitivement décidé de se lancer dans le business du basket. « T-Mac » explique les tenants et les aboutissants nourrissant leur envie d’accompagner des jeunes talents :

« Nous pensons que c’est nécessaire, et nous avons une passion pour celaNous sommes entourés de jeunes tous les jours parce que nous nous occupons de programmes pour les jeunes. C’est tout simplement logique. Nous constatons le manque d’informations dont ces jeunes souffrent, et nous rendrions donc un mauvais service à nos collaborateurs si nous ne leur apportons pas notre expertise, ce que nous savons et ne les aidons pas à s’orienter. C’est une vocation que nous avons. »

Concernant ses méthodes et la façon dont il va fonctionner, le duo avoue ne pas vouloir révolutionner le monde des agents mais veut avant tout utiliser son expérience pour guider au mieux les plus jeunes et leur éviter les pièges habituellement rencontrés. McGrady l’a d’ailleurs confirmé au sein de l’interview avec le journal new yorkais :

 « Il n’y a pas de baguette magique pour cela. Nous n’essayons pas de dire que nous avons une baguette magique. Mais nous allons être différents. Vous ne pouvez pas nommer une autre paire de joueurs qui ont eu le même niveau de succès et les hauts et les bas que nous avons connus dans nos carrières. »

C’est la première fois que deux anciens joueurs NBA de ce calibre se lancent de cette manière dans le terrible et très concurrentiel monde de l’accompagnement des joueurs et jeunes talents. Dans un contexte avantageant de plus en plus les très grandes agences du type CAA, Roc Sports Nation ou encore ComSport pour les français et francophones, McGrady et O’Neal pourront peut-être s’appuyer sur leurs noms et leurs carrières respectives pour se faire une place !

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