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Steve Nash ambitieux mais conscient du travail défensif restant aux Nets : « Un long chemin reste à parcourir »

Source de l'image : NBAE/Getty Images.

Nul ne doute de la très grande qualité offensive de l’effectif des Brooklyn Nets. Pour autant, réussir à faire cohabiter tant de talent et faire défendre ces différents joueurs ensemble sera une mission d’une toute autre teneur. Ce sera l’objectif de Steve Nash, démarrant sa carrière de coach en NBA par une opposition avec les Warriors demain soir après avoir largement travaillé la défense avec son groupe ces dernières semaines.

Si les Brooklyn Nets sont très attendus, notamment sur le plan offensif, il sera encore plus intéressant de voir comment cette armada construite pour le titre va se débrouiller sur le plan défensif. Kevin Durant et Kyrie Irving sont deux des joueurs les plus doués et talentueux de la NBA, mais le plus dur sera bien sûr de les entourer au mieux et de les faire défendre au maximum. Ce sera la tâche de Steve Nash, nommé à la tête de ce projet ultra-ambitieux et prêt à démarrer l’exercice 2020-2021 avec un premier choc face aux Warriors dans la nuit de mardi à mercredi (à 1h du matin heure française).

Présent en visioconférence avec la presse avant cette première rencontre de la saison, l’ancien meneur canadien a fait part de sa satisfaction à la suite du large travail effectué par son équipe sur le plan défensif depuis le début du training camp début décembre tout en restant lucide à ce sujet :

« J’ai été fier de la façon dont les joueurs ont rivalisé sur le plan défensif. Il y a beaucoup de bonnes choses, mais un long chemin reste à parcourir, comme on peut s’y attendre. Qu’avons-nous eu, 10, 11 entraînements ? » a demandé Nash de façon rhétorique, selon Brian Lewis du New York Post. « C’est quelque chose qui va être un long cheminement défensif toute la saison pour continuer à grimper et être la meilleure équipe défensive que nous puissions être. »

L’équipe inattendue et très accrocheuse alors menée par D’Angelo Russell et coachée par Kenny Atkinson a bien changé depuis deux ans. Désormais, les Nets sont l’un des sérieux candidats au titre en fin de saison si le duo Irving-Durant s’intègre bien et que le reste de l’effectif rempli bien son rôle. De son côté, pour sa première expérience sur un banc, Nash a choisi de s’entourer au mieux pour réussir. L’expérience de son ancien mentor Mike D’Antoni ainsi que la connaissance de l’effectif de Jacque Vaughn, ancien intérimaire ayant terminé le précédent exercice après le limogeage d’Atkinson ne seront pas de trop. À leurs côtés, le technicien âgé de 46 ans a déjà défini le cheminement à suivre pour gagner en playoffs d’ici quelques mois :

 « Si vous parlez aux différents entraîneurs, il en ressort quelque chose du genre : « Nous voulons mettre en place une défense qui gagne lors des playoffs ». Il y a certaines défenses avec lesquelles vous pouvez passer la saison régulière, mais quand il s’agit des quelques personnes les plus douées, vous voulez être capable d’avoir un schéma défensif qui les arrête. C’est donc ce que nous essayons vraiment de mettre en place et le rythme que nous suivons. »

Steve Nash sait que si son équipe est l’une des plus talentueuses voire la plus alléchante de la NBA, le plus important sera de former un groupe soudé et performant sur le plan défensif. C’est pourquoi les entraînements sont très largement axés sur cet aspect depuis plusieurs jours. Il faudra observer en détail les Nets lors des prochains jours pour voir comment le duo Irving-Durant va réussir à mener le reste de l’effectif.

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