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Shaquille O’Neal et Robert Horry révèlent leur plus grand adversaire version Lakers :

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Lorsqu’on pense à l’âge d’or des Los Angeles Lakers au début des années 2000, les premiers noms qui nous viennent en tête sont naturellement ceux de Shaquille O’Neal et Kobe Bryant. Mais il ne faudrait pas oublier le rôle que Robert Horry a eu lors de cette épopée pourpre et or. D’ailleurs, Shaq et lui ont récemment donné leur avis sur l’adversaire le plus costaud qu’ils aient rencontré.

De 2000 à 2002, les Lakers ont dominé la Ligue au premier sens du terme. Avec Phil Jackson aux commandes, les angelinos remportent 3 titres consécutifs et ne laissent aucune chance à leurs adversaires. Emmené par le duo de star Kobe Bryant et Shaquille O’Neal au prime de leur carrière, ils écrasent toutes les franchises et ne seront poussés au Game 7 que 2 fois sur les 3 années de leur règne. La première a lieu en 2000 et c’est lors des finales de conférence contre les Blazers. Pour Horry et Shaq, il s’agissait tout simplement du meilleur adversaire contre qui ils aient joué.

Pour Horry, « c’est probablement la meilleur équipe contre laquelle j’ai joué. Point. » Pour Shaq, « C’était la meilleure équipe. Et c’était la seule équipe qui n’avait pas peur de nous. »

Il est vrai que le Portland de 2000 fait froid dans le dos. Avec Rasheed Wallace et Scottie Pippen, les nouveaux « Jail Blazers » font peur, autant pour des raisons sportives qu’extra-sportives. Lors de la saison 1999-2000, la franchise de l’Oregon termine avec 59 victoires la saison régulière. Toutes conférences confondues, seuls les Lakers font mieux, avec 67 victoires sur la saison qui était également leur première au Staples Center.

Le choc entre les deux lors des finales de conférences est donc attendu avec impatience par l’ensemble des fans NBA. D’autant plus qu’aucune des deux équipes n’a connue de réelles difficultés jusque ici, même si la bande de Shaq a du aller jusque au Game 5 pour se débarrasser des Kings de Sacramento au premier tour.

La série entre les deux fût donc très intense. Les Lakers emportent le Game 1 et mènent rapidement 3-1 malgré le fait que les Blazers leur aient infligé leur pire défaite de la saison. Mais les Game 5 et 6 tournent à l’avantage des hommes de Mike Dunleavy, et ces derniers parviennent à forcer le Game 7 à Los Angeles. Menés de 15 points au début du 4e quart, les coéquipiers du MVP en titre O’Neal trouvent les ressources et grâce à une action historique entre Kobe et Shaq, les Lakers s’imposent.

Les Lakers iront ensuite défier les Pacers de Reggie Miller lors de Finals NBA. La bande de Kobe sortira vainqueur de cette confrontation sur le score de 4-2 et remportera le premier titre du 3-peat. Quant aux Blazers, ils ne parviendront jamais à remporter la conférence Ouest, se faisant sweeper deux années consécutives au premier tour par ces Lakers au sommet de leur art.

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