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Il y a 20 ans déjà : Kobe Bryant servait Shaquille O’Neal sur alley-oop pour éliminer les Blazers en finale de conférence !

Source de l'image : Tom Hauck/Getty Images.

Associés depuis 1996, Kobe Bryant et Shaquille O’Neal n’ont pas encore connu la joie de remporter un titre NBA au moment d’aborder cette rencontre face aux Blazers. À la suite de cette saison 1999-2000, les Lakers enchaîneront les succès !

Revenons vingt ans en arrière, jour pour jour, soit le 4 juin 2000. Ce jour-là, les Los Angeles Lakers recevaient les Portland Trail Blazers pour une rencontre ultra décisive. En effet, l’équipe remportant ce match de playoffs se qualifiait directement pour les finales NBA. Cette série entre de talentueux Blazers portés par le « Sheed« ,  Rasheed Wallace, épaulé par Scottie Pippen, et les Lakers du duo formé par Kobe Bryant et Shaquille O’Neal, offrira de nombreux rebondissements et une fin épique.

En effet, pourtant menés de 15 points à dix minutes de la fin, les Angelinos s’appuieront sur le talent du duo Kobe-Shaq pour remonter au score et finalement s’imposer 89 à 84.  Grâce à un 31 à 13 infligé aux visiteurs dans le dernier quart, les locaux réussiront à revenir dans la rencontre puis à prendre l’avantage au meilleur moment : dans les deux ultimes minutes de jeu. Sous l’impact de ses deux plus talentueux éléments, tous les deux auteurs de neuf points lors des douze dernières minutes, les Lakers écriront le début d’une nouvelle fructueuse page de leur histoire.

Pour cause, cette fin de match sera marquée par l’inspiration géniale de Kobe, servant le Shaq sur un alley-oop surprenant la défense adverse à un peu plus de 40 secondes de la fin et donnant alors un avantage définitif à son équipe (85 à 79). Cette action est aujourd’hui vue par beaucoup comme le véritable acte fondateur du tumultueux duo Kobe-Shaq, réalisant un superbe three-peat entre 2000 et 2002 puis se séparant avec fracas en 2004. L’excellent article d’Howard Beck de Bleacher Report, consacré à ce moment iconique et à cette association si spéciale, l’explique d’ailleurs extrêmement bien. Pour finir, on vous laisse vous régaler avec le replay de ce moment mythique nous permettant de nous remémorer la glorieuse carrière du regretté Kobe Bryant, décédé en janvier dernier.

Ce match marque un tournant pour les Lakers et leur duo de stars. Pour cause, remportant le titre NBA face aux Pacers cette année-là, les Californiens enchaîneront avec deux succès consécutifs face aux Sixers puis aux Celtics. Ce moment spécifique reste lui ancré dans les mémoires de beaucoup d’entre nous.

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