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Shaq se remémore le moment plus important de sa carrière avec Kobe Bryant

ESPN

Quand on évoque le duo Kobe Bryant – Shaquille O’Neal, on pense évidemment à la domination sans partage de la Ligue que ces deux légendes ont maintenue pendant des années. Mais bien souvent, les tensions qui existaient entre les deux joueurs sont mises largement en avant, et masquent parfois la réalité de leur relation sur les parquets. Shaq a donc récemment tenu à rappeler que son meilleur souvenir de Kobe se trouve sur un parquet NBA, après un certain Alley-oop.

Le duo Bryant – O’Neal était l’un des plus complexe de l’histoire de la Ligue. Tant sur le terrain que dans les vestiaires, comprendre la relation et la nature du lien entre ces deux hommes demande des années de sociologie. Partenaires dans la victoire, mais rivaux clairement assumés au sein de la franchise, ces deux égos avaient du mal à cohabiter, et c’est ce qui poussera Shaq à quitter la franchise en 2004, avant tout selon lui pour s’éloigner le plus possible de l’aura envahissante du Mamba.

Mais quand on demande au Big Diesel quel est le moment le plus important qu’il ait vécu dans sa carrière avec Kobe Bryant, sa réponse est déjà toute trouvée. Finale de conférence Ouest 2000, les Lakers du duo infernal sont sur le point de se prendre une remontada encore inédite pour l’époque avec des TrailBlazers qui tentent de combler un déficit de 3-1. Lors du Game 7, Los Angeles est donc dos au mur et doit absolument gagner. Le reste appartient à l’histoire, et c’est encore Shaq qui nous le raconte le mieux. 

« Nous étions menés 3 à 1. Nous avons été mignon trop de fois. Nous avons laissé tomber nos gardes », a raconté O’Neal. « C’était l’équipe la plus forte et c’était la seule qui n’avait pas peur de nous. Donc, en ce qui me concerne, j’étais un peu nerveux, mais je savais que je devais y aller et bien jouer, ce qui n’est pas arrivé. Je n’étais pas du tout dans un de ces matchs type Shaq. »

La situation est extrêmement délicate. Après avoir concédé trop de largesses au joueurs de l’Oregon, les Lakers se sont mis en grande difficulté et doivent absolument se réveiller. Mais comme il le reconnaît lui-même, le pivot hall of famer n’est pas dans son match et l’équipe est en grande peine. Tous les espoirs pourpre et or reposent alors sur l’autre star de l’équipe, Kobe Bryant. Shaq le sait, et l’accepte:

« Lors de la dernière action, je ne regardais même pas la balle parce que je me disais que Kobe allait shooter pour la gagne. Je voulais lui donner le ballon et dégager. Alors il l’a eu, et il a crossé Scottie Pippen. Quand il l’a lancée, j’ai dit « Oh m***de, c’est pas un tir ! » Alors je me suis jeté et j’ai conclu très vite. C’était le moment décisif de notre règne. »

Suite à cette action de folie, les Lakers parviennent à se défaire de Portland et retourne enfin en Finals pour la première fois depuis 1991 et la première bague de Michael Jordan contre la bande de Magic Johnson. Après avoir battu les Pacers de Reggie Miller et Larry Bird sur le score de 4-2, les collègues de Shaq et Kobe sous les ordres du légendaire Phil Jackson domineront la Ligue jusque 2004, date à laquelle O’Neal quitte la Californie pour la Floride.

Les grandes histoires ont toujours pour départ de grandes personnalités. Ce fut le cas pour Shaquille O’Neal et Kobe Bryant qui, alors que tout semblait les opposer, écrivirent ensemble une des plus belles pages de l’histoire des Lakers et du sport en général. Même si les deux All-Star se séparent de manière plutôt brutale, avec Shaq qui demande son transfert pour Miami, la complicité entre les deux hommes est restée intacte est le Big Fella nous le prouve une fois de plus.

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