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Paul Pierce encense les Celtics et valide les comparaisons avec Jayson Tatum !

Source photo : CelticsLife
Cette saison, et encore plus récemment vu la superbe campagne de playoffs des Celtics, on ne cesse de faire les louanges de Brad Stevens. Au point qu’on a souvent tendance à oublier de valoriser les joueurs sur le terrain. Heureusement, il y a quelqu’un qui s’y colle, et ça tombe bien, c’est un ancien de la maison.

Lorsqu’il a été sélectionné en troisième position lors de la dernière draft, on savait déjà que Jayson Tatum disposait d’un bagage offensif largement au dessus de la moyenne. Après une pré-saison où il a brillé aux yeux de tous, les comparaisons avec Paul Pierce étaient de plus en plus nombreuses. Si ce genre d’allusions ont souvent tendance à agacer les anciennes légendes de la NBA, vexées qu’on les compare à des rookie qui n’ont encore rien prouvé, ce n’est pas (plus ?)le cas de Paul Pierce qui a été impressionné par le nouvel ailier de Boston.

Disposant d’un grand temps de jeu avec la blessure de Gordon Hayward lors de l’ouverture de la saison, Jayson Tatum a réalisé un très bel exercice, confirmant tout le potentiel qu’on lui attribuait. Et alors depuis les playoffs c’est encore plus impressionnant, avec 18.1 points, 4.5 rebonds et 3.1 passes de moyenne, et même 23 points durant la série face aux Sixers. Mais au delà des statistiques flatteuses, ce sont aussi les similitudes dans leurs jeux respectifs qui encouragent Paul Pierce à valider le surnom de « New Paul Pierce » qu’on donne souvent au rookie des Celtics.

 » Je vois beaucoup de choses similaires dans ce que Jayson fait, comment il crée de l’espace, comment il va au cercle en donnant l’impression que c’est facile, la façon dont il met des shoots, c’est vraiment un shotmaker. Il peut se créer son shoot face à n’importe qui. Il est intelligent. Il utilise bien son corps, notamment lorsqu’il pousse avec son épaule afin de créer de l’espace et avoir un tir ouvert. Il est très rusé et il rappelle probablement moi à beaucoup de gens. Je le vois aussi, sans aucun doute. Je n’étais pas le gars le plus athlétique. Tatum est bien plus athlétique que moi, il peut utiliser ses deux mains. Une fois qu’il sera un peu plus costaud dans un futur proche, attention à lui. Il est très intelligent pour son âge. Quand je suis arrivé en NBA j’avais 21 ans. Il a eu 19 ans pendant la majorité de la saison. Je sais qu’on dirait que ce n’est pas beaucoup un an et demi, mais c’est énorme en termes de développement. J’avais fait 3 ans à la fac pour me développer, lui a fait un an à Duke et il réussit déjà ça. C’est une superstar en devenir. Vous pouvez comparer ce gamin à moi autant que vous le voulez ! Paul Pierce via Boston Globe

Voilà de quoi faire plaisir au principal intéressé ! Mais Paul Pierce ne s’arrête pas là, un autre jeune attire son attention. Il s’agit bien sûr de Jaylen Brown, qui sort d’une saison sophomore bien remplie, lui aussi bénéficiant d’un temps de jeu conséquent avec les blessures de l’effectif. Si le trophée de MIP n’excluait pas autant les sophomores, l’ailier obtiendrait forcément bon nombre de voix derrière Clint Capela et Victor Oladipo.

 » Jaylen peut être votre ailier type, un gars qui défend, shoote à 3 pointset fait tout ce dont vous avez besoin. Il me fait un peu penser à Kawhi Leonard. Il est costaud, très athlétique sur contre-attaque, avec un dribble en progrès, et il met ses tirs à 3 points avec confiance. Il est en avance sur sa courbe de développement. « 

Même s’il a raccroché les sneakers, Pierce garde donc toujours un bon coup d’œil sur la franchise mythique dans laquelle il a évolué. D’ailleurs, il n’admire pas que la jeunesse de l’effectif mais aussi le vétéran du groupe Al Hoford, celui qui est « tellement frais qu’on ne peux pas dire depuis combien de temps il est en NBA ». S’il reconnaît que son jeu n’est pas sexy à voir pour les amateurs, il sait que ce sont toutes les petites tâches faites dans l’ombre par le pivot qui permettent au collectif d’être aussi huilé.

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