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Pas de playoffs pour les Clippers : les Nuggets survivent et rêvent encore du top 8 !

C’est donc terminé pour les Clippers qui se sont inclinés 134-115 au Staples Center face à un concurrent direct, les Nuggets. Une défaite qui ne passe pas.

Les Angelinos étaient pourtant prévenus avant le match : avec deux victoires de moins que ces Nuggets et seulement 2 matchs à jouer après celui de cette nuit, une défaite signerait la fin de saison avec une première non-qualification de la franchise pour les Playoffs depuis 7 saisons. Mais on ne change pas une équipe qui gagne et comme la raclette ne serait pas une raclette sans fromage, les Clippers ne seraient pas les Clippers s’ils ne chokaient pas dès qu’ils disputaient un match à élimination directe.

Les joueurs de Los Angeles n’ont malheureusement pour eux pas, ou très peu, existé. On s’attendait peut-être à autre chose maintenant que les chokeurs professionnels que sont Blake Griffin et Chris Paul étaient partis, d’autant plus que cette équipe des Clippers étaient vraiment kiffante à voir jouer car, malgré un manque de talent parfois criant, elle se battait et compensait ses défauts avec un cœur et une énergie comme on en voit rarement. Mais pas cette fois. Peut-être que les Nuggets étaient tout simplement très forts, trop concentrés sur leur objectif et trop talentueux pour leurs adversaires, mais il n’empêche que les Clipps avaient toutes leurs chances et qu’ils ne les ont pas du tout exploitées.

Car dès le début du match, les hommes de Mike Malone vont prendre les devants et ne plus les lâcher du match. Les locaux n’auront d’ailleurs mené qu’un peu plus de 2 minutes en tout début de match. Il aura suffi d’un run de 13-4 en faveur des Nuggets pour prendre une avance de 11 points et ne plus la lâcher. Alors oui, les Clippers se sont parfois un peu rapprochés mais on n’y a jamais vraiment cru. Peut être cela est-ce dû au fait qu’ils ne soient jamais parvenus à descendre en dessous des 7 points d’écart à part en fin de premier quart-temps. Ou alors c’est parce qu’on a eu la désagréable impression qu’il manquait toujours ce petit grain de folie pour enflammer le match. Lou Williams 24 points à 6/15 a préchauffé tout le match mais n’a jamais vraiment pris feu et fait revenir son équipe. Il a manqué des gros stops défensifs, là où on attendait un Deandre Jordan qui a tout de même fait un beau chantier ( 17 points et 16 rebonds ) mais pas dans le registre défensif qu’on lui connait ( 0 contre pour lui ) en permettant tout de même aux Nuggets de marquer 134 points au Staples Center.

D’ailleurs, parlons un peu plus en détail des Nuggets qui ont fait un très gros match. Rien d’étonnant lorsque l’on voit le nombre de jeunes talents de cette équipe associés aux vétérans qui apportent toute leur expérience ( coucou Millsap ). Et quand en plus de tout ça, cette équipe est concentrée, que tous les joueurs sont impliqués et les tirs rentrent (41% à trois points mais surtout 62% au tir), alors elle devient très compliquée à battre et on peut vous assurez que si elle parvient à arracher sa qualif en Playoffs, elle peut poser beaucoup de problèmes à des équipes qui courent et n’hésitent pas à jouer en transition (n’est-ce pas Houston et Golden State). Alors on ne dit pas qu’il pourrait y avoir un upset mais ce serait très intéressant à voir. Car le jeu en transition a aussi été, comme souvent, une des armes principales des Nuggets. En même temps, avec des athlètes comme Will Barton (32 points à 11/15 ) qui sont très vite au cercle et des snipers fous comme Jamal Murray ( 19 points à 8/10 ), la transition ne peut être qu’une force. Et quand en plus de cela, sur demi-terrain, vous avez Nicolas Jokic toujours aussi fort et propre qui signe un nouveau triple double, le quinzième déjà de sa jeune carrière, avec 23 points à 9/14, 11 rebonds et 11 passes dont certaines qui n’auraient rien à envier à celle que Magic Johnson a pu envoyer dans ce Staples Center, alors la victoire ne peut vous échapper.

Si on a eu un petit non-match des Clippers qui leur a été fatal, on aura au moins pu voir toute l’étendue du talent des Nuggets qui comptent tout de même 7 joueurs à plus de 10 points et 4 au dessus de 15 points et se rendre compte des dégâts qu’ils pourraient faire en Playoffs. Affaire à suivre car, à une défaite seulement du cinquième, tout est encore possible pour eux.

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