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Luke Walton déçu par Brandon Ingram et Lonzo Ball : « Pour beaucoup j’arrive à trouver un moyen, mais avec eux je n’ai pas encore la bonne réponse. »

Source photo : USA Today

Hier soir, les Lakers se sont fait corriger par les Timberwolves. Si Luke Walton a la chance, contrairement à Tom Thibodeau, de conserver son poste de coach à Los Angeles, ça n’empêche qu’à l’heure actuelle il doit avoir un sacré paquet de questions en tête. Parmi celles-ci : comment gagner sans LeBron James ?

Cela fait déjà 6 rencontres que le King rate avec les Lakers, et on ne peut pas dire qu’ils s’en sortent bien en son absence puisqu’ils ont concédé hier soir leur 5ème défaite en 6 rencontres. On est bien loin du sursaut d’orgueil comme face au Warriors lors du Christmas Day. Lorsque LeBron James avait été annoncé blessé et qu’il risquait de manquer une dizaine de rencontres, les fans NBA ont évidemment été touchés, mais beaucoup y voyaient l’occasion idéale pour certains joueurs de step-up et prendre leurs responsabilités. On pensait bien évidemment à Lonzo Ball et Brandon Ingram, appréciés et bourrés de talent, mais trop inconstants depuis leurs débuts. Une nouvelle fois décevants hier soir, Luke Walton n’a pas masqué sa déception envers ses joueurs, même s’il leur reconnait des circonstances atténuantes.

 » Ils essaient mais ils sont jeunes. On a besoin de plus de passion, de plus de combat. Pas forcément plus de scoring. On a besoin qu’ils plongent pour récupérer des ballons, communiquent entre eux, se battent au rebond. Hier, Ingram l’a fait hier soir par moments, mais on a besoin de ça tout le temps. Jusqu’à qu’on soit au complet, on a besoin qu’ils jouent avec plus de passion. C’est déjà dur dans cette ligue de l’emporter quand on est au complet, alors il faut redoubler d’effort quand il y a des blessés. Je parle tout le temps avec eux (Ingram et Ball). Pour beaucoup, j’arrive à trouver un moyen, mais avec eux je n’ai pas encore la bonne réponse. Mais j’ai confiance dans le fait qu’ils trouveront les solutions et sauront aller de l’avant. Ils savent qu’on a besoin d’eux !  » Luke Walton via ESPN

Le message du coach est clair. En même temps, quand on voit la ligne de stats des deux joueurs hier soir, il y a de quoi faire des cauchemars. ZERO point pour Lonzo Ball, à qui on avait justement récemment demandé plus d’impact au scoring, et un affreux 5/16 au tir pour Brandon Ingram… Au moins, le duo est conscient de son faible niveau de jeu actuel et le discours de Luke Walton semble être bien passé.

 » Nous n’avons pas joué assez physique. C’était une équipe puissante, nous ne nous sommes pas assez battus. Il nous manque beaucoup de scoreurs en ce moment, je dois prendre le relais. De toute évidence, je ne l’ai pas fait hier soir, je devrai le faire demain.  » Lonzo Ball

 » J’ai le sentiment que je peux faire plus, alors je suis forcément frustré. Mais je vais regarder les vidéos et me préparer pour les prochains matchs.  » Brandon Ingram

S’il ne montre pas de signes plus encourageants dans les semaines à venir, Lonzo Ball pourrait bien vite retrouver le banc quand Rajon Rondo sera remis de sa blessure à la main. Même constat pour Brandon Ingram, Kyle Kuzma ayant déjà bien plus fait ses preuves depuis le début de la saison. C’est également ce que pense Tyson Chandler, arrivé des Suns pour apporter de la défense et de l’expérience à ses jeunes coéquipiers. Comme dirait un certain monsieur « Quelle Indignité »

L’équipe a besoin que tout le monde soit au niveau. Evidemment que l’équipe ne peut pas être aussi forte lorsqu’on lui retire le meilleur joueur du monde. Mais il faut au moins que cette période serve à l’épanouissement du reste du groupe, histoire que tout le monde soit prêt quand l’effectif sera au complet. En attendant, les Lakers sont relégués à la 8ème place de la conférence Ouest. Attention à ne pas continuer à enchaîner les défaites…

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