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Les Knicks sur la piste de Victor Oladipo au moment de la la Free Agency 2021 ?

Source de l'article : Ron Hoskins/NBAE via Getty Images.

Longuement blessé au genou, Victor Oladipo venait à peine de faire son retour sur les parquets lorsque la pandémie de Covid-19 a obligé la NBA à se stopper. Dans l’incertitude concernant son futur, l’arrière va rapidement arriver à un tournant de sa carrière.

En fin de contrat avec les Indiana Pacers au terme de l’actuelle saison NBA, Victor Oladipo ne sait pas encore tout à fait de quoi son avenir sera fait. L’arrière de 28 ans, arrivé dans l’Indiana en 2017 en contrepartie de Paul George, aura réalisé une excellente première saison avant de se blesser gravement au genou en janvier 2019. Après une longue et contraignante convalescence, « V.O. » aura fait son retour cette saison juste avant la pause forcée du mois de mars due au Covid-19, disputant treize matchs sans saveur au sein desquels il a tourné à 13,8 points à 39,1% au tir dont 30,4% à trois points, bien loin de sa superbe campagne de All-Star en 2017-2018 (23,1 points de moyenne).

En fin de contrat à l’été 2021 à 29 ans, au terme d’une dernière saison à 21 millions de $, Oladipo sera agent libre non restreint et aimerait sans doute se voir offrir un contrat XXL par son équipe ou une autre franchise de la NBA. Cependant, comme l’explique un dirigeant de la conférence Est interrogé par Tim Bontemps d’ESPN, tout le monde a été quelque peu refroidi par l’inconstance de l’américano-nigérian depuis deux ans :

« Le problème avec Oladipo, c’est que ce type a eu une carrière relativement longue et qu’il a passé un an au niveau All-NBA et c’est vraiment la seule fois qu’il a atteint ce niveau All-Star [en 2017-2018] », a déclaré un dirigeant de la Conférence de l’Est. « L’année dernière, il n’était pas aussi bon avant de se blesser. Avant [d’arriver à Indiana], il ne jouait pas incroyablement bien non plus.« 

Malgré les nombreuses réticences pouvant entourer l’avenir d’Oladipo, nombreux sont ceux voyant plusieurs équipes, dont le Miami Heat, les Brooklyn Nets ou encore les New York Knicks s’intéresser de très près à l’ancien du Magic et du Thunder. La franchise New Yorkaise, en quête d’un élément à même de lui permettre de retourner en playoffs pour la première fois depuis la saison 2012-2013, et snobée par les plus grosses stars de la NBA depuis plusieurs années (Kyrie Irving et Kevin Durant récemment), pourrait voir en Oladipo ce qu’elle recherche. Un autre acteur de la conférence Est, cette fois-ci un entraîneur, a également livré sa vision du sujet au journaliste d’ESPN :

« Je pense qu’il y a beaucoup de choses qui dépendent de son retour », a déclaré un entraîneur de la Conférence de l’Ouest. « Ces blessures sont très préoccupantes. Si Vic revient et joue bien – et qu’il travaille comme un fou pour pouvoir le faire – je pense qu’il va rappeler à tout le monde à quel point il peut être bon. S’il prouve qu’il a l’air de bien jouer, vous allez voir des équipes comme les Knicks, et d’autres équipes qui essaient de construire quelque chose, tenter d’aller le chercher.« 

Dans le flou concernant son avenir, Victor Oladipo ne sait pas encore s’il va rester à Indianapolis ou s’il va avoir l’occasion de découvrir une nouvelle ville. La Free Agency 2021 sera en tout cas décisive. Ses performances d’ici là seront scrutées avec attention par son actuel employeur et plusieurs prétendants à même de sortir le chéquier pour l’attirer chez eux s’il retrouve son niveau d’antan.

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