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Les Knicks ont essayé de trader Courtney Lee : on en reparle en février ?

Source photo : Clutch Points
Avant le début de la saison, les derniers ajustements sont réalisés. En même temps que le cut de Joakim Noah, les Knicks ont essayé de transférer Courtney Lee. Du côté de Big Apple, la stratégie mise en place est très simple : se débarrasser des gros contrats afin d’attirer du gros poisson en 2019 et dans le même temps, développer les jeunes comme Kevin Knox…qui se retrouve sur le même poste que l’arrière. Mais, ne vous inquiétez pas, les rumeurs autour de Courtney Lee referont surface en février. 

Juste avant le début de la saison régulière, les Knicks ont tenté de transférer Courtney Lee, et c’est un nouvel échec pour les Knicks. Bon, ce n’est malgré tout pas une surprise puisque le contrat de l’arrière est assez lourd. Il lui reste effectivement 25 millions de dollars sur deux ans. Ce n’est donc pas une surprise de le voir rester à New York étant donné que toutes les franchises n’ont plus de cap space ou alors les joueurs qui ont un contrat similaire sont plus forts. 

Néanmoins, c’est tout sauf étonnant que de voir les Knicks s’activaient pour un trade concernant ce joueur. Rappelons que l’objectif principal de la franchise est d’avoir le plus de cap space possible pour attaquer la free agency 2019 et dire au revoir à Courtney Lee serait une bonne nouvelle. Premièrement les Knicks veulent attraper au moins une star (Kevin Durant ?) et ensuite, il ne faut en aucun cas se mettre Kristaps Porzingis à dos. Il sera free agent avec restriction et certaines franchises vont mettre le max dont les Kings, probablement. 

Revenons toutefois au centre du sujet, au principal intéressé, à Courtney Lee. Son nom reviendra dans les rumeurs aux environs de la deadline, qui aura lieu en février. Des contenders (Houston Rockets ?) feront des dernières modifications dans le roster en vue des playoffs et un 3&D tel que l’arrière suscitera l’intérêt de plusieurs équipes. Et puis de toute façon, nous serions prêts à parier que l’ancien joueur des Grizzlies et du Magic notamment, aimerait jouer le titre.

Cela va aussi dans le sens de trouver un maximum de temps de jeu à des jeunes joueurs comme Mario Hezonja ou Kevin Knox, qui se retrouvent sur les postes extérieurs, à l’instar de Courtney Lee. Et pour ne rien arranger tout ça, Frank Ntilikina joue au poste 3, du moins pour débuter les matchs, ce qui crée un véritable embouteillage sur les postes 2 et 3 avec la présence de nombreux joueurs (Hezonja, Ntilikina, Hardaway Jr, Knox, Lee) plus des joueurs tels que Baker et Burke qui peuvent disputer des minutes sur le poste 2. 

Courtney Lee n’est plus désiré du côté des Knicks et cela a du sens si on s’en tient aux objectifs de la franchise, qui est d’avoir du cap space pour l’été 2019, qui a d’ailleurs commencé avec le buyout de Joakim Noah. Mais en même temps, c’est quasiment certain qu’il sera dans les rumeurs de trade à la deadline, car il reste malgré tout un 3&D confirmé, qui pourrait et ferait du bien à de nombreux contenders. Toutefois, son contrat assez lourd doit peser dans les négociations. 
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