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Les Knicks officiellement qualifiés pour les playoffs : première mission accomplie, mais la route est encore longue

Source de l'image : capture d'écran Youtube.

La nouvelle défaite des Celtics assure les Knicks de disputer les playoffs. La concrétisation de cette saison très réussie vient récompenser Tom Thibodeau et ses troupes. Mais cette qualification n’est pas une fin en soi, Julius Randle et ses coéquipiers veulent désormais tenter de créer la surprise.

Quelle saison inattendue vivent les New York Knicks ! Huit ans après leur dernière qualification et après tant de saisons catastrophiques, les New Yorkais font leur retour en playoffs et ce avec la manière. Battus d’un rien par les Lakers (99 à 101) dans la nuit de mardi à mercredi, les hommes de Tom Thibodeau ont pu confirmer leur qualification pour la phase décisive de cette saison 2020-2021 grâce à la défaite 94 à 102 des Celtics face aux Cavaliers. Alors qu’il était déjà difficile d’imaginer les Knicks se battre pour cet objectif de playoffs avant le début de l’exercice actuel, voilà que l’équipe de Big Apple est assurée de terminer entre la quatrième et la sixième place. Ajoutez-y le fait de conclure ces 72 rencontres avec un bilan positif (38 victoires et 31 défaites actuellement), et devant les Celtics, les Pacers, ou encore les Raptors au classement, et vous obtenez un bien beau tableau.

Avant d’entamer ces très attendus playoffs, il reste aux Knicks à finir au mieux cette phase de saison régulière, les Hawks et le Heat bataillant avec New York. Les Spurs, les Hornets et les Celtics sont les trois adversaires à défier en cette fin de semaine. Les résultats de ces trois rencontres seront déterminants pour savoir à quelle place les Knicks échoueront finalement, et donc quel adversaire leur sera proposé au premier tour. S’ils restent à leur place actuelle, il faudra tout de même faire face aux Bucks de Giannis Antetokounmpo, troisièmes de la conférence Est. On a déjà connu tâche plus aisée, surtout avec un Grec aussi revanchard et déterminé que cette saison.

Pour autant, rien ne semble impossible à réaliser pour ces Knicks largement au-dessus de leurs objectifs initiaux. Cette équipe principalement composée de joueurs revanchards typé Thibodeau et de quelques jeunes prometteurs reste en pleine construction et n’a donc rien à perdre. Julius Randle l’a rappelé sur les réseaux sociaux dans la foulée de la confirmation de leur retour en playoffs : l’équipe n’en est qu’au début de son histoire. Quoi qu’il arrive lors des prochains jours, la mission aura été plus que remplie et l’expérience accumulée se révélera toujours utile par la suite.

« Cochez-la sur la liste. Nous ne sommes pas près d’avoir fini. » Julius Randle

Premiers playoffs pour les Knicks depuis la saison 2012-2013. L’attente aura été longue, les saisons galères et les déceptions nombreuses, et la joie et la satisfaction d’autant plus grandes. On a hâte de voir ce que peuvent donner ces New Yorkais affamés en playoffs, et aussi un Madison Square Garden encore bien loin de faire le plein mais sans doute déjà bien chauffé. L’histoire ne fait que commencer comme le dit si bien Julius Randle !

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