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L’anecdote préférée de Vince Carter sur Kobe Bryant, son coéquipier : quand le mamba se prenait pour Stephen Curry

Durant leurs carrières, Vince Carter et Kobe Bryant ont joué ensemble, quand ils faisaient partie de la même équipe AAU (une sélection des meilleurs jeunes du pays, classée par âge). Le mamba montrait déjà qu’il était un sacré croqueur, mais aussi un joueur merveilleux.

Dans les années 1990, les caméras étaient déjà nombreuses, mais pas autant qu’en 2020. Il aurait été appréciable de voir le roster de l’équipe de Kobe Bryant. Il jouait meneur, avec Vince Carter à l’aile et Rip Hamilton. Les intérieurs étaient composés de Tim Thomas et Kevin Freeman. Cette équipe fut la meilleure AAU de l’histoire, selon Kobe Bryant. Pas simplement à cause des gros noms, mais aussi car ils explosaient les équipes adverses de presque 100 points d’écart à chaque match. Vince Carter raconte que le Mamba débordait déjà de confiance, durant ses premiers matchs :  

« Je me souviens de Kobe à notre premier match en AAU. On jouait avec Tim Thomas. On jouait contre l’équipe d’Elton Brand. Kobe est venu dans l’équipe et il faisait son truc pendant les matchs[…]. Au premier match de Kobe, il jouait meneur, il shoote du milieu de terrain, air-ball. On était du genre rapproche toi un peu non ? Lors de la possession suivante, il recommence du milieu du terrain, swish.

Sa confiance, c’était « je peux le mettre bro ». A cet âge, il avait déjà cette mentalité, cette confiance […]. On battait les autres de 50/60 points. Il était notre meneur, on avait Tim qui pouvait être meneur, il m’envoyait des alley-oops. « 

Les fans NBA auraient tellement voulu voir ces images des alley-oops de Kobe pour Vince. C’est aussi pour ça que leur relation est « spéciale », vis à vis des autres rivaux de Bryant, les deux lascars ont vécu énormément ensemble. Ils ont en partie grandi ensemble, le Mamba voulait aller à North Carolina, justement parce qu’il y avait Vince Carter. Il voulait l’affronter tous les jours pour pouvoir progresser.
Vinsanity n’apprécie que maintenant, d’avoir vu Bryant devenir ce qu’il est devenu et il est bizarre de se dire que 20 ans peut passer relativement vite. « Dans le feu de l’action », il n’est jamais facile de comprendre à quel point ces moments sont précieux. D’amis à ennemis, ils se sont même battus et ne se sont pas parlés pendant un an, à cause de batailles parfois trop intenses, symbole qu’ils se donnaient à fond à chaque duel.

Toujours dans le podcast All The Smoke, Vince Carter raconte que Kobe Bryant l’a aidé à prendre la décision, de partir en retraite. Ce dernier lui avait dit à quel point il était heureux et en paix. Une surprise pour Carter, de voir un homme si différent, pour celui qui était un tueur comme il le déclare. Vince n’arrivait à pas dire « Je vais prendre ma retraite » en début de saison car il ne l’acceptait pas.

A l’image du match de Jordan et Lebron, c’est le genre de vidéo que les fans aimeraient tant voir. Durant une bonne décennie, ils se livreront de belles batailles et comme le disait Vince Carter, le jour de son anniversaire, mais aussi celui de la mort de Kobe Bryant :  « Il faisait partie de la famille. »

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