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La NBA n’oublie pas son business : la ligue travaillerait d’arrache pied pour réinitier le dialogue avec la Chine

Source photo : Golden State of Mind

Le Tweet de Daryl Morey a fait couler de l’encre. La NBA a usé de toutes les stratégies pour se reconcilier avec la Chine et plus d’un an plus tard, la ligue US continue de bosser pour que tout redevienne comme avant. Plus que jamais, la NBA souhaite réinitier le contact avec la Chine.

Loin le temps où la Chine et la NBA avaient une bonne relation, jusqu’à ce fameux tweet datant de 2019. Leur relation s’est détériorée à partir de là et ne s’en est jamais vraiment remise depuis. Une situation critique pour la NBA, sachant tous les revenus générés grâce au pays de Yao Ming. Mais peut être que tout redeviendra comme s’il ne s’était jamais rien passé, c’est ce qu’annonce le journal « The Week » via leur rédactrice Rebecca Kanthor. Dans son papier très intéressant, on y apprend beaucoup. Cela dépasserait le simple effet économique car même en Chine, certains ont carrément arrêté de regarder la NBA. Un étudiant témoigne :

« Le tweet a vraiment blessé les sentiments des gens et franchi une ligne. Cela m’a fait sentir qu’il ne nous respectait pas, alors pourquoi devrions-nous continuer à regarder la NBA? »

De plus, les chaînes TV ont cessé de diffuser les matchs (State-run TV et CCTV). Plus aucun match n’était alors retransmis. La NBA s’en est retrouvé touchée en perdant plusieurs milliards de dollars. Véritable désastre économique pour la NBA et le Covid-19 a en quelque sorte achevé les finances de la ligue nord américaine. Cependant, la plupart des fans en Chine sont restés fidèles à leurs joueurs favoris comme le témoigne Joseph Krassenstein, le directeur du marketing chez AIB Sportsbrands Studios, une boite qui aide les joueurs de la NBA à se connecter avec leurs fans en Chine :

« Si la NBA traverse un peu de tension politique, les gens suivront toujours authentiquement leurs icônes préférées et leurs idoles », a-t-il déclaré. « Je pense que ce fandom ne s’est jamais arrêté. En fait, je pense que les fans ont doublé leur fandom dans leurs efforts pour rester connectés à leurs stars préférées. »

Rien ne vaut mieux qu’un témoignage authentique pour comprendre un peu plus ce qui se passe. En effet, sur un playground, quelques joueurs annonçaient qu’ils regardaient les matchs en ligne. Un chinois sous couvert d’anonymat va même plus loin. Il a été énervé de ce qui s’est passé envers son pays mais que faire quand on aime son équipe jusqu’à la muerte. Cela ne l’empêche pas de regarder des matchs et supporter ses joueurs préférés. On sait aussi la relation entre les chinois et les stars NBA avec Klay Thompson, Derrick Rose, Vince Carter, Kobe Bryant, Tracy McGrady ou même Stephen Curry :

« Je ne peux pas abandonner la NBA. La façon dont ils ont géré l’incident nous a bouleversés, mais nous suivons toujours nos équipes préférées. Si les Lakers jouent, je regarderai. »

Il y a eu une petite lueur d’espoir dernièrement puisque lors de la finale NBA entre le Miami Heat et les Los Angeles Lakers, la Chine a diffusé les deux derniers matchs de la finale. Mieux encore, au mois de mai, pour la première fois de l’histoire, un chinois a été nommé à la tête de la NBA en Chine. Dernièrement, la ligue américaine ferait des efforts plus que jamais concernant une tentative de réconciliation envers la Chine. Est-ce que ça va payer ? Seul l’avenir nous le dira comme l’annonçait Joseph Krassenstein :

« Il se passe beaucoup de choses dans les coulisses avec beaucoup de personnes très influentes des deux côtés, du côté du gouvernement, du côté de la distribution et de la NBA Chine – ils ont tous travaillé très dur pour revenir à un niveau de dialogue ouvert et d’engagement à faire avancer le jeu en Chine. »

La NBA perd beaucoup plus que la Chine mais on espère que bientôt, ce souvenir sera lointain. Quand la politique se mêle aux affaires, ce n’est jamais bon signe.

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