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Kawhi Leonard est sorti du banc : « c’est comme ça que j’ai commencé ma carrière »

Source photo : The comeback

C’était le derby de Los Angeles, et les stars étaient bien au rendez-vous au départ du match. Sauf l’une d’entre-elles qui a débuté sur le banc, à son souhait : Kawhi Leonard. La star des Clippers ne voulait pas commencer trop fort la saison, en rentrant tranquillement dans celle-ci pour que ce soit bénéfique sur le long terme.

Cette nuit, c’était le grand retour de Kawhi Leonard en compétition officielle, sa première rencontre depuis le 14 juin 2021. Au contraire de Zion Williamson ou de Jamal Murray, Kawhi Leonard n’était pas titulaire, et a commencé sur le banc, une première depuis novembre 2013 pour lui. Avec son statut, The Klaw avait la possibilité de dire à son coach de démarrer, mais la star des Clippers a préféré choisir une autre option.
L’autre option était donc de démarrer sur le banc, et ça a plutôt bien fonctionné. 21 minutes, 14 points, un shoot clutch. En bref, c’est un retour très solide pour Kawhi Leonard. A l’image du joueur, l’ancien joueur des Spurs a été très patient puisqu’il a attendu le deuxième quart pour rentrer en jeu. Une décision qui semblait évidente pour lui, car il estime que c’est la meilleure solution sur le long terme.

Je l’ai déjà fait avant. C’est comme ça que j’ai commencé ma carrière. J’ai agi comme si j’avais un problème de fautes, et une fois que je suis rentré dans le second quart, c’était le moment de jouer au basket. Vous devez jouer des minutes progressivement pour renforcer le ligament. Si vous jouez 38 minutes dès le premier match, ça peut le réveiller mais j’écoute les docteurs pour ça. C’est une longue saison, et je veux jouer les playoffs avec l’équipe. On verra comment mes genoux répondent. On verra comment je me sens demain, et plus le temps avance, plus je jouerai des minutes, et dès que je serai apte à jouer 35 minutes, je débuterai les matchs.

Certes, Kawhi Leonard sort d’une saison blanche, mais la dernière fois que The Klaw a très peu joué (9 rencontres en 2017-18), il avait très bien géré son retour avec un load management, et ça avait été bénéfique sur le long terme étant donné qu’il avait ramené le titre à Toronto, avec un superbe run en playoffs. Les Clippers espèrent la même chose, c’est pourquoi, Kawhi Leonard sera out dans l’un des deux matchs du back-to-back du weekend.
C’est sans doute la meilleure solution pour les Clippers. Les coéquipiers de Kawhi Leonard et Paul George disposent d’un effectif assez large, assez bon en qualité et quantité afin de permettre à Kawhi Leonard de souffler, surtout lorsqu’on sait la difficulté à enchainer les matchs après une longue blessure. Kawhi Leonard est déjà passé par là, donc il sait comment ça se gère.

Les Clippers ont tout intérêt à s’inspirer de la méthode Raptors, à savoir faire du load management sur Kawhi Leonard. Ce dernier semble en accord avec ça, surtout si ça lui permet de rapporter un premier titre à Los Angeles, comme il a su le faire en 2019.

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