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Deandre Ayton rentre dans la cour des grands : Nikola Jokic n’a que du respect pour son vis à vis

Source Photo : Getty Images

Phoenix a pris chaud en deuxième période pour prendre le Game 1 aux Nuggets. Au coeur de ce match, Nikola Jokic et Deandre Ayton nous ont offert une belle bataille à l’intérieur. Pour ses premiers playoffs, le Bahaméen répond présent avec une régularité exemplaire, même quand le mec en face est un MVP.

Hier soir, les Suns ont fait une belle opération en prenant les devants dans la série face aux Nuggets. Chris Paul, Devin Booker et Mikal Bridges ont assuré, mais Deandre Ayton aussi a pris de la place dans la raquette. Opposé directement à Nikola Jokic, il ne lui a jamais laissé le temps de prendre le match à son compte. Ayton a été intelligent et très solide face au futur MVP. Et surtout, il a été très propre en attaque. 20 points à 9/13 au tir accompagné de 10 rebonds pour polir la performance du pivot des Suns. Au-delà de son double-double, le Bahaméen de 22 ans affiche un sang-froid impressionnant depuis le début de cette campagne de playoffs. Jamais dépassé par les évènements, il a toujours su jaugé son utilisation du ballon. Brillant hier soir, il a reçu les félicitations du Joker.

« Il sait ce qu’il doit faire et il le fait à un niveau très élevé. C’est un véritable two-way player, il est très bon des deux côtés du terrain. Je ne pense pas que vous pouvez demander à un jeune joueur d’avoir une meilleure mentalité que celle-là. »

Flatté par les compliments de Jokic, il ne faut pas oublier que, à l’image de toute l’équipe dirigée par Monty Williams, Deandre Ayton a franchi un cap cette saison. Le numéro 1 de la Draft 2018 a trouvé sa place dans la raquette de Phoenix. Il marque moins, mais mieux et participe à la circulation rapide du ballon orchestrée par Chris Paul. Drafté pour donner une nouvelle dimension aux Suns, l’arrivée d’un nouveau coach puis d’un meneur organisateur ont vraiment permis à Ayton de s’épanouir et de progresser. Les Suns n’ont pas le temps d’attendre, et ce sera à lui de gêner Nikola Jokic au maximum pendant toute une série.

Le duel risque de monter en intensité sous les cercles entre Deandre Ayton et Nikola Jokic. Le Serbe n’était pas spécialement en réussite, mais on ne peut pas enlever le chantier du Bahaméen sur le Game 1. Pour rester dans cette dimension et rejoindre l’élite des pivots en NBA, l’intérieur des Suns devra continuer sur sa belle lancée dans la raquette de Denver.

Ayton 2019-2020 : 18.2 points par match, 55% de réussite au tir, 15 tirs tentés par match / Ayton 2020-2021 : 14.4 points par match, 63% de réussite au tir / 10 tirs tentés par match

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