Damian Lillard - CJ McCollum, la fin d'une décennie passée ensemble : "C’est quelque chose dont nous parlions"
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Damian Lillard – CJ McCollum, la fin d’une décennie passée ensemble : « C’est quelque chose dont nous parlions »

Source photo : The Ringer

La situation des Blazers nous menait probablement à la séparation du duo Damian Lillard – CJ McCollum. Et ce jour est arrivé, comme l’imaginait un jour les deux joueurs. Le meneur est notamment revenu sur sa relation avec l’arrière.

Comme nous tous, Damian Lillard a appris que CJ McCollum n’évoluera plus aux Blazers. Sauf que pour lui, ça a évidemment un sentiment différent puisqu’ils ont partagé le parquet pendant des années dans le backourt. Ils ont tout connu ensemble : les échecs, les déceptions, mais aussi les bonnes surprises, les grosses performances de l’un et de l’autre.

Alors évidemment, ça sera très difficile de trouver un partenaire aussi complémentaire que CJ McCollum l’était avec Damian Lillard. Mais ce n’est pas tout, car les deux joueurs étaient avant tout des amis en dehors des terrains, et ça se ressentait d’ailleurs. Aujourd’hui, le meneur est attristé par le départ de son compère, même si Dame DOLLA s’attendait à un trade un jour ou l’autre.

C’est quelque chose dont CJ [McCollum] et moi parlions depuis des années, comme une possibilité. Je dirais qu’au cours des trois dernières années, c’était toujours quelque chose dont lui et moi parlions et il disait des choses comme : ‘Tu sais que je pourrais m’en aller’. Et je lui répondais : ‘Non, je ne pense pas’. Mais avec le temps qui avançait, on savait tous les deux qu’à un moment donné, nous ne serions peut-être plus ensemble dans le backcourt, que ce soit lui qui soit échangé ou moi. On ne sait jamais où en sont les équipes, on ne le sait pas toujours en tant que joueurs.

Arrivé en 2013 à Portland, CJ McCollum a logiquement était un remplaçant dans un premier temps, en étant derrière Wesley Matthews. Cependant, l’arrière entreprend de bonnes choses, et c’est à partir de la saison 2015-2016 que l’arrière devient starter, explose et ramène par ailleurs le titre de Most Improved Player dans l’Oregon en signant environ 21 points et 4 passes de moyenne.

Damian Lillard et CJ McCollum, c’est neuf années passées ensemble, dont sept en tant que titulaires. Ce duo était l’assurance d’une qualification en playoffs puisque les Blazers se sont qualifiés lors des sept fois. Il n’y a pas toujours eu le succès espéré, malgré la bonne surprise de 2019, marqué par le Game 7 de folie de CJ McCollum en demi-finale de conférence.

Lors des dix dernières années, plusieurs backourts ont marqué les esprits. On pense évidemment au duo Stephen Curry – Klay Thompson, on peut aussi songer à John Wall – Bradley Beal, et on peut ajouter Damian Lillard – CJ McCollum. Aujourd’hui, seulement un backourt joue encore ensemble.

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