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Carmelo Anthony retrouve Denver avec les Blazers : « Cet endroit aura toujours quelque chose de spécial pour moi »

Source de l'image : Jesse D. Garrabrant/NBAE via Getty Images.

Avant d’affronter les Nuggets avec les Blazers dans la nuit de samedi à dimanche, puis de les retrouver dans les prochains jours, Carmelo Anthony a évoqué ses retrouvailles avec une équipe qui reste à part dans son coeur. La tâche ne sera pas facile face à Nikola Jokic et ses troupes.

Rejouer contre une ancienne équipe est toujours un moment à part. D’autant plus lorsqu’un joueur est longuement resté sur place. Carmelo Anthony va retrouver son tout premier employeur en NBA lors du premier tour des playoffs. Le vétéran de 36 ans, retrouvé chez les Blazers, ne peut pas oublier les belles années vécues avec les Nuggets à la suite de sa Draft en 3e position en 2003. Près de huit saisons, dont cinq conclues au-dessus des 25 points de moyenne, durant lesquelles Melo aura accumulé les cartons et créé une relation forte avec l’équipe du Colorado et ses fans.

Comme le hasard fait très bien les choses, les Blazers, sixièmes (42 victoires et 30 défaites), sont opposés aux Nuggets (47 victoires et 25 défaites), troisièmes à l’Ouest, lors du premier tour de ces playoffs 2021. Au moment de retrouver son premier amour en NBA, impossible pour Anthony de cacher que cet adversaire revêt un caractère spécial le concernant. Malgré tout, la concentration est bien présente et l’objectif reste clair : gagner.

« Cet endroit aura toujours quelque chose de spécial pour moi. C’est très différent maintenant. Mon état d’esprit est différent. Mes objectifs sont différents. Nous allons là-bas pour essayer de gagner. Mais au fond de moi, je sais la place que Denver occupera toujours pour moi », selon Sean Highkin de Bleacher Report.

Néanmoins, pour voir la franchise de l’Oregon se défaire des Nuggets, Melo devra réussir à battre à quatre reprises une équipe qu’il n’a encore jamais réussi à terrasser en tant qu’adversaire. Pour cause, depuis son départ pour les Knicks au cours de la saison 2010-2011, l’ailier s’est incliné lors de ses dix confrontations avec Denver. Comme l’a calculé NBC Sports Northwest, le scoreur a pourtant jusqu’ici fait le travail sur le plan personnel, tournant à 19,88 points à 45,9% au tir lors de ces différentes oppositions. En réalité, l’ancien Nugget a bien réussi à battre une fois sa première équipe, les Blazers l’ayant emporté 125 à 112 dans l’inédite bulle NBA organisée à Orlando afin de terminer l’exercice 2020-2021 en toute sécurité.

Utilisé en sortie de banc par Terry Stotts, Carmelo Anthony devrait avoir un rôle à jouer dans la série de playoffs opposant les Blazers aux Nuggets. S’il n’est plus le scoreur racé et athlétique de ses débuts en NBA, papi Melo fait de la résistance et devrait être très motivé par cet alléchant duel. Reste à surmonter la malédiction !

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