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Andre Drummond se confie sur ses embrouilles avec Joel Embiid : « Au final, c’est que du basket »

Source photo : USA Today

Recrue surprise des 76ers, Andre Drummond a visiblement mis de côté ses embrouilles avec Joel Embiid puisque les deux pivots évolueront ensemble dans la raquette de Philadelphie l’an prochain. Plus encore, le pivot voit en cette association avec Joel Embiid un vrai bon fit et pense que Philadelphie peut aller loin la saison prochaine.

Au lendemain de la décision surprenante d’Andre Drummond de rejoindre les Philadelphia 76ers en free agency et de devenir le renfort de son rival de toujours Joel Embiid, le double All-Star de 27 ans a expliqué que les choses pouvaient changer, mais qu’il avait accepté l’opportunité qui lui était offerte.

« Dans la vie, les choses changent, et ça ne m’affecte pas du tout. » A déclaré Drummond. « C’est le rôle qui m’a été donné. C’est quelque chose que j’ai accepté et que je suis prêt à faire. Si c’est dans l’intérêt de l’équipe de gagner, il faut le faire. »

Drummond, qui a mené la NBA au rebond à quatre reprises et a fait partie de deux équipes All-Star et d’une équipe All-NBA dans sa carrière, était sans doute le plus grand nom sur le marché lorsqu’il a signé avec les Los Angeles Lakers la saison dernière. Mais son intégration aux côtés de LeBron James et d’Anthony Davis s’est avérée difficile, et Drummond a finalement été laissé sur le banc de touche pour ce qui s’est avéré être le dernier match de la saison des Lakers face aux Suns. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il n’a pas re-signé avec les Lakers, après qu’ils aient indiqué pendant la saison qu’ils voudraient le faire revenir après la saison dernière, Drummond a dit que les mouvements que les Lakers ont éliminé cette possibilité.

« Vous savez, les temps changent, et ils ont fait différents échanges et changements dans leur équipe de sorte que cela n’avait pas de sens pour moi de retourner là-bas, donc j’ai pris la meilleure décision après cela, qui était de venir à Philadelphie. » A déclaré Drummond. « Je pense que c’est un bon ajustement pour moi. »

C’était certainement un ajustement surprenant à la fois à cause du CV de Drummond, qui a commencé tous les matchs sauf un depuis son année de rookie avec les Pistons de Détroit, et à cause de ses embrouilles de longue date avec Joel Embiid, qui l’a trollé sans cesse. Mais Drummond ne semble pas avoir pris tout ça personnellement.

« Je pense que pour moi, il n’y a jamais eu de véritable beef. » A déclaré Drummond. « Au final, c’est que le basket. C’est un jeu passionné. Nous sommes tous les deux des compétiteurs. La façon dont nous jouons, c’est nous, parfois nous parlons. Je ne pense pas que cela aille plus loin que cela. Je ne pense pas qu’il y ait une véritable embrouille, ou de vice l’un envers l’autre. Cela fait partie du jeu. Nous sommes dans la même équipe maintenant. Ce n’est pas quelque chose auquel je pense ou quelque chose qui me dérange vraiment. »

Andre Drummond a également déclaré que la décision de jouer pour les Sixers a été fortement influencée par la présence de Doc Rivers, qu’il connaît depuis qu’il est au lycée.

« Je pense que pour moi, prendre la décision de venir à Philadelphie était basé sur le fait que Doc avait vraiment la foi en moi pour aider cette équipe à faire quelque chose de spécial. Quel que soit mon rôle, le fait que je sorte du banc dans mon prime n’a pas vraiment d’importance. Je peux toujours être efficace en sortant du banc et en secondant Joel. Je pense que c’était une évidence. J’ai toujours voulu jouer pour Doc. Quand j’ai eu l’occasion de jouer pour lui, j’ai saisi ma chance. »

Fini les gamineries entre Andre Drummond et Joel Embiid, les deux bigmans vont devoir bien s’entendre s’ils veulent permettre à Philadelphie de passer ce fameux cap qu’ils espèrent tant depuis plusieurs années maintenant.

Aux Lakers, Drummond a compilé 11,9 points, 10,2 rebonds 1,1 interception ainsi qu’un contre de moyenne. Un apport qui pourra être vraiment sympa pour Philly.

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