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Trae Young prend la défense de Frank Ntilikina, qualifié de « bon défenseur »

Source de l'image : Ned Dishman/NBAE via Getty Images.

Face à un Trae Young très à l’aise pour ses débuts en playoffs, Tom Thibodeau a tout tenté. Frank Ntilikina, entré en jeu quelques secondes afin d’essayer de gêner le Hawk sur le shoot de la gagne, a subi la classe de Ice Trae, mais ne s’avoue pas vaincu pour autant. 

Tom Thibodeau nous avait prévenu ! On savait que le coach des Knicks était susceptible d’utiliser Frank Ntilikina sur de courtes séquences pour ses capacités défensives lors de ces playoffs. La nuit dernière, à l’occasion du premier match de la série de playoffs face aux Hawks, le meneur français n’est pas entré en jeu… jusqu’à la toute dernière action de la soirée. En toute fin de rencontre, à 105 partout, Thibs’ a choisi de prendre le pari de placer Ntilikina sur un Trae Young bien chaud et amené à tenter le tir de la gagne.

Malheureusement pour les Knicks, cette option défensive ne paiera pas, le jeune patron des Hawks réussissant à se défaire de son défenseur avant de donner un avantage décisif à son équipe sur un floater marqué près du cercle. Bien excité et remonté contre le public du Madison Square Garden, qu’il a fait taire avec son match à 32 points, 7 rebonds et 10 passes, le gringalet a donc pris l’avantage sur cette action. Malgré tout, comme l’a rapporté Ian Begley de SNYtv, Young a tenu à montrer du respect pour le défenseur qui avait pour mission de le stopper sur cette dernière action décisive lors de la conférence de presse d’après-match.

« De toute évidence, Frank est un bon défenseur. Si vous en faites trop avec le ballon, il peut vous le piquer, des choses comme ça. Avec un défenseur comme lui, tu dois juste y aller. C’est ce que j’ai fait. J’ai juste attaqué son pied extérieur et j’ai pu le contourner et prendre mon floater. »

Si cette première très courte entrée en jeu (de 31 secondes) n’a pas permis à Ntilikina de se mettre en valeur, le Français pourrait espérer grappiller du temps de jeu lors des prochains jours. Pour cause, ce dernier est sans doute le membre de la ligne arrière des Knicks le plus à même de pouvoir limiter l’impact des talents offensifs d’Atlanta à l’extérieur (Young, Bogdan Bogdanovic ou encore Lou Williams, 63 points à eux trois la nuit dernière). Pour accompagner Derrick Rose, Immanuel Quickley et Alec Burks, utiles au scoring et à la création balle en main, Thibodeau va sans doute réfléchir à lancer Ntilikina plutôt qu’un Elfrid Payton complètement effacé ces dernières semaines et uniquement utilisé huit minutes la nuit dernière.

Utilisé en possible solution miracle afin de stopper Trae Young en toute fin de match, Frank Ntilikina n’a pas eu l’impact escompté. Les Knicks se sont finalement inclinés d’un rien face aux Hawks (105 à 107) lors du premier match d’une série qui s’annonce très intéressante à suivre, mais il n’est pas encore l’heure de déposer les armes. Au French Prince de prouver qu’il peut avoir un impact sur les rencontres à venir !

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