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Un transfert pas si facile pour Masa Ujiri : le GM des Raptors a galéré pendant 2 heures avant d’annoncer la nouvelle à DeMar DeRozan

Source photo : City News

A l’approche de la Free Agency 2019 et les premières rumeurs qui se faufilent sur la toile, nous souhaitons revenir sur l’un des transferts majeurs de l’été dernier qui a fait couler plusieurs litres d’encre.

Le 18 juillet 2018 Adrian Wojnarowski lâche une de ses célèbres bombes sur Twitter et annonce un échange entre les franchises de Toronto et de San Antonio. Kawhi Leonard et Danny Green prennent la direction du Canada alors que DeMar DeRozan et Jakob Poetl s’envolent pour le Texas accompagnés d’un premier tour de draft 2019 protégé. Il fallait oser, trader ton franchise player pour un joueur blessé et qui a clairement annoncé ne pas vouloir jouer pour les Raptors. Pour rappel, le natif de Compton c’est pas loin de 20 points de moyenne par match, 4 rebonds et 3 passes depuis ses débuts chez les dinosaures, tout en devenant le meilleur marqueur de la franchise le soir du 28 décembre 2016. C’est d’ailleurs cette même saison qu’il se fait remarquer pour ses talents de scoreur, déjà bien affichés au grand jour, en marquant plus de 30 points durant les 5 premiers matchs de la saison régulière (le dernier joueur en date n’est autre que Michael Jordan dit le GOAT).

Il est vrai que les années se ressemblent pour les Raptors avec des saisons régulières honorables sans pourtant jamais atteindre les finales NBA barrées par Lebron James. Il est temps pour le GM de prendre des décisions pour parvenir aux objectifs de toute une ville, la fameuse bague NBA. L’occasion est trop belle, Kawhi Leonard, MVP des finales NBA en 2014, se dit en partance des Spurs et pour récupérer un joueur de cette trempe il faut savoir faire des concessions. Masai Ujiri doit se positionner et propose à la bande de Popovich, DeMar DeRozan pour enrôler The Klaw du Texas.

Néanmoins, le général manager de Toronto est humain et les sentiments font rapidement surface dans sa décision, il se doit de l’annoncer à son franchise player qui se la coule douce en Californie après un contrat re-signé en 2016 sur 5 ans pour la somme de 145 millions de dollars. Il se murmure d’ailleurs sur la toile que Masai Ujiri était sur ses terres d’Afrique natale lors de cette décision et qu’il devait l’annoncer au Comp10. C’est alors un grand moment de réflexion pour le GM, il a tourné en rond pendant deux heures autour d’un hôtel au Kenya avant de trouver le courage et les mots pour annoncer à DeRozan ce transfert. L’ailier des Raptors qui était rentré en Californie pour l’été aurait quant à lui, passé deux heures sur un parking de fast food à la suite de cette annonce, certainement pour comprendre cette décision mais aussi pour se remémorer les plus beaux instants vécus dans la nord de l’Amérique. Finalement, tout est peut-être que question de deux heures au sein de cette franchise ! Pour la petite histoire, quand les deux se sont retrouvés, les deux bonhommes se sont faits un calîn et Masaï a alors promis qu’un jour, les deux vont s’asseoir et  discuter de ce transfert qui a changé la vie de l’un et de l’autre.

La suite nous la connaissons tous, la saison régulière 2019 est à l’image des précédentes avec des bons résultats sportifs et une seconde place dans la conférence Est. Mais surtout avec un ajustement de dernière minute lors de la trade deadline de février avec l’arrivée de Marc Gasol sur le poste de pivot pour apporter, rage, taille et expérience au sein de cette équipe. La plus belle page de la franchise s’écrit alors durant la campagne de playoffs avec une première accession en finale NBA pour y affronter l’ogre de San Francisco et une victoire en 6 matchs surtout quand on sait que c’est Kawhi Leonard qui vient « beat the buzzer » dans le game 7 des demi-finales de conférence face aux Sixers de Philadelphie.

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