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Un homme pas comme les autres : le nouveau GM des Mavs, un basketteur, un businessman avant d’être un dirigeant

Source Photo : Montana State University

C’est le grand bouleversement à Dallas depuis une semaine. Tout est reconstruit en interne avec Jason Kidd au coaching et Nico Harrison au poste de General Manager. On connaît bien le premier nom, mais Harrison est inconnu au bataillon, la faute à un parcours très atypique en comparaison des autres GM.

Qui est Nico Harrison ? Premièrement, c’est un homme avec un passé de basketteur plus que respectable. Il jouait à l’université, avec les Bobcats de Montana State de 1993 à 1996. Son équipe a même réussi à participer à la NCAA en 1996 après avoir gagné le Big Sky Tournament. Harrison n’a pas un niveau pour devenir joueur NBA, mais il se débrouille avec un ballon entre les mains. Il entame une carrière professionnelle en Europe, en Belgique pour être plus précis, qui dura sept ans avant de se reconvertir.

Moyenne de Nico Harrison à MSU (1993-1996) : 11.6 points, 4.1 rebonds, 2.2 assists et 1.4 interceptions.

En 2002, il est embauché par Nike pour être un représentant de la NBA, puis il va occuper un poste de dirigeant avec les années. Grâce à son métier basé sur le marketing, il a noué de très bonnes relations avec plusieurs joueurs professionnels et notamment avec Kobe Bryant. Les deux hommes étaient amis et Nico Harrison a aidé Kobe a grimpé dans la hiérarchie des superstars chez Nike. En plus du Black Mamba, il est entré et resté en contact avec de nombreux joueurs NBA depuis 19 ans, et son carnet d’adresses intéresse Mark Cuban. Chez Nike, beaucoup de directeurs ont pris d’autres chemins pour lancer ou rejoindre d’autres projets ces derniers temps, ce qui donnait l’occasion à Harrison de se lancer un nouveau challenge.

Kobe Bryant avec Nico Harrison.

Les Mavs sont en quête de renouveau, et un GM tout droit venu de Nike est une situation encore inédite en NBA. Nico Harrison remplace Donnie Nelson, en place depuis 1998, mais il entretient déjà une bonne relation avec Mark Cuban. Il est considéré comme un grand professionnel, honnête et capable de reconnaitre le talent chez les joueurs, des qualités qui plaisent à un paquet de joueurs, dont Luka Doncic. Harrison échange avec Cuban depuis un moment, puisqu’ils ont décidé à deux d’embaucher Jason Kidd en tant que head coach.

Donnie Nelson fait ses valises après 23 ans passés dans le Texas, et Nico Harrison vient prendre sa place chez les Mavs. Il est inexpérimenté au poste de GM, mais ses bonnes relations avec des joueurs de la grande ligue, et ses 19 années passées comme cadre chez Nike, devraient bien l’aider à s’accommoder à son nouveau rôle.

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