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Tracy McGrady a renoncé à la fac pour 12 millions de dollars d’Adidas

source photo : thedreamshake.com

Depuis 2006, les lycéens n’ont plus le droit de zapper l’université pour débarquer en NBA. Rares sont les joueurs à l’avoir fait, mais ceux qui ont eu cette chance l’ont fait pour une bonne raison : l’argent. Et l’histoire de Tracy McGrady ne déroge pas à la règle.

Orné de son numéro 1 en hommage au talentueux Penny Hardaway, le jeune Tracy McGrady cartonne dans son lycée de Auburndale puis celui de la Mount Zion Academy au point d’être nommé meilleur lycéen de l’année. Sa côte est au plus haut, et son rêve de rejoindre une grande université est sur le point de devenir réalité.

Par la même occasion, sa popularité grandissante attise la curiosité des équipementiers voyant en lui une potentielle machine à fric. Invité par Matt Barnes et Stephen Jackson dans le désormais célébrissime podcast « All the Smoke », T-Mac est revenu sur la décision de zapper l’université pour la NBA. Un choix difficilement refusable pour un jeune lycéen de 18 ans :

« Le temps passe, je fait ma saison, mon nom prend plus de poids, quand je me retrouve assis dans le bureau de mon coach. Il me dit : « Je sais que tu veux aller à Kentucky, je sais que ton rêve est de jouer à l’université mais après ce que je vais te dire, tu vas tout oublier. »

Il me sort : « J’ai un deal à 12 millions de dollars pour toi. » Je lui réponds :  » de qui ? » Et là, il me dit : « Adidas te propose un contrat de 6 ans et 12 millions de dollars. » Mon rêve de collège est terminé, et c’était tout ce qu’il y avait à dire. »

18 ans prêt à intégrer la grande ligue avec un précieux contrat sponsoring, comment décliner une telle offre ? C’est aujourd’hui encore un sujet de controverse. Il n’est plus possible de faire le grand saut, mais les joueurs universitaires cotés et populaires pratiquent le « one-and-done ». Ils ne restent pas plus d’une saison pour signer de juteux contrats avec un équipementier puisqu’ils ne touchent pas d’argent en NCAA.

Peut-être reverra t-on des lycéens passer directement du lycée à la NBA. La plupart d’entre eux ont réussi leur carrière, 11 sont même devenus All-Stars et champions NBA. Avec Tracy McGrady les plus marquants sont LeBron James, Kobe Bryant, Kevin Garnett, Dwight Howard, Moses Malone, Shawn Kemp ou encore Amar’e Stoudemire.

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