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RJ Barrett vs Zion Williamson : des retrouvailles palpitantes pour un programme plus qu’alléchant

Inside Basket

Les deux phénomènes de la draft 2019 font leurs entrées en Summer League ce soir et après avoir partagé la balle orange ainsi qu’une hype incandescante dans l’université de Duke la saison dernière, ils vont cette fois ci se retrouver face à face et devoir laisser leurs sentiments de côté, pour le plus grand plaisir des amoureux de basket. Avec un Thomas & Mack Center qui sera bondé de monde pour voir les deux jeunes stars faire leur acclimatation à la NBA, le réglage du réveil à 3h30 heure française est obligatoire !

D’un côté, le cyborg Zion, le numéro 1 de draft dont le nom et la hype ne laisse personne indifférent, considéré d’ores et déjà comme un ovni qui va chambouler la NBA et comme le premier rookie aussi dominant depuis LeBron James (en même temps, difficile de discuter quand tu vois le physique du garçon, ses capacités athlétiques complètement folles additionnées à son bon QI basket). De l’autre, le numéro 3 de draft, qui n’est autre que le nouveau visage du Madison Square Garden, RJ Barrett, arrière à talent exceptionnel  doté d’une inébranlable mentalité de gagnant. De par l’affrontement de ces deux talents uniques, vous l’aurez compris, le match de ce soir n’est pas qu’un simple match de Summer League. Et pour cause, le Thomas & Mack Center affiche complet quand bien même le prix des places a quasiment triplé.

Au sortir d’une saison plus que réussie ensemble à Duke (malgré que le titre ne soit pas venu courronner le tout), le duo va ce soir devoir composer en étant opposé l’un à l’autre pour leur première présentation sur les parquets NBA. Tous deux vont devoir faire abstraction de leur amitié. Pour Zion, c’est forcément un immense plaisir de se retrouver confronté à son « frère » pour sa première avec sa nouvelle équipe, bien qu’il ne considère pas cet évènement comme un enjeu prépondérant du match : « Evidemment, ça va être excitant de jouer contre mon frère, mais je ne peux pas commencer le match en pensant à cela car nous jouons à deux différentes positions. Le seul moyen que nous nous retrouvions face à face est qu’il y ait des switch. Mais je pense que nous sommes tous les deux excités pour le match  » . RJ envisage quant à lui de se confronter à son big brother, mais reste concentré sur le match en lui même : « Ca va être amusant de jouer contre mon ami. Je vais probablement switcher sur lui, mais nous verrons ce que le match va donner. Il va pratiquer son jeu et moi le mien. L’important est quelle équipe l’emporte  »

La course au Rookie de l’année 2020 pourrait bel et bien débuter dès ce soir, du moins dans l’esprit des spectateurs qui inspecteront à la loupe les moindres actions des deux talents. Avec Zion qui va avoir à coeur de défendre sa réputation et sa hype et RJ qui arborera pour la première fois la tunique mythique orange et bleue des Knicks, il n’est pas un scandale de dire avant même que les rookies n’aient joué une seconde en NBA que nous avons probablement les deux meilleurs joueurs de la draft 2019 qui s’affrontent ce soir et le duel s’annonce palpitant. Côté Knicks, outre RJ Barrett, pas mal de joueurs de l’effectif de David Fizdale seront présents, notamment Kevin Knox, Allonzo Trier, Mitchell Robinson et Henry Ellenson. Il sera intéressant d’observer la façon dont l’alchimie prend forme entre ces jeunes joueurs (qui auront du temps de jeu l’année prochaine) et le plan que va mettre en place le head coach de New York. Enfin, à New Orleans, au delà de Zion, peu de joueurs du roster des Pelicans joueront ce soir, seul le meneur Franck Jackson étant de la partie (leurs rookies Jaxson Hayes et Nickeil Alexander-Walker ne peuvent pas jouer étant donné qu’ils ont été acquis via trade). On aura surtout l’occasion de voir comment Zion Williamson s’adapte au jeu rapide de transition exigé par Alvin Gentry.

Entre amour fraternel et désir de gagner, les deux meilleurs potes auront la chance d’effectuer leur entrée sur le devant de la scène le même soir, face à face. Esperons que toutes les attentes placées dans ce match soient confirmées et que les deux pépites répondent présentes, avec peut être pour les braves qui se lèveront à 3h30 la chance de voir en direct des highligts exceptionnels qui n’appartiennent qu’à Zion et RJ.

 

 

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