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Paul George regrette la blessure de Kawhi Leonard : « Cette série aura été très différente »

Si les Clippers sont à présent éliminés des playoffs, Paul George ne peut pas s’empêcher d’imaginer la série si Kawhi Leonard ne s’était pas blessé. Il faut dire qu’effectivement, la série aurait pu être différente avec Kawhi sur le terrain. De quoi donner des remords à Paul George.

Peu de temps après que Chris Paul et les Phoenix Suns aient célébré leur victoire au sommet de la Conférence Ouest sur le parquet du Staples Center, Paul George s’est demandé « et si » Kawhi Leonard avait été en bonne santé. Le parcours des Clippers en playoffs a cependant a pris fin avec la défaite 130-103 de mercredi contre les Suns lors du sixième match de la finale de la Conférence Ouest. Après le match, George s’est permis de penser aux possibilités si Leonard ne s’était pas blessé au genou droit lors du quatrième match du tour précédent contre Utah.

« Nous serions en train de continuer. » A déclaré George. « Cette série serait très différente. On parle de l’un des meilleurs joueurs de la ligue qui n’est pas là, et pourtant nous étions à deux doigts d’atteindre le prochain tour. Donc, c’est définitivement un “et si” sur ce sujet. Le fait est que nous n’avons pas fait assez pour gagner, et c’est la raison pour laquelle nous rentrons à la maison. »

Les Clippers sont la seule équipe à avoir surmonté un déficit de 2-0 deux fois dans la même postseason, n’ont pas pu forcer un match 7 contre les Suns. Les blessures et les jambes fatiguées les ont rattrapés. Outre Leonard, qui a manqué les huit derniers matchs en raison de sa blessure au genou, les Clippers étaient privés d’Ivica Zubac (entorse du ligament latéral droit) et Serge Ibaka (opération du dos). Pourtant, l’entraîneur des Clippers, Tyronn Lue, a déclaré que ses joueurs étaient stupéfaits lorsqu’ils ont réalisé dans le vestiaire que la saison était enfin terminée, à deux victoires seulement des finales de la NBA.

« C’est un choc. » A déclaré Lue. « Je pense que c’est un choc pour beaucoup de gars dans ce vestiaire. Cela en dit long sur l’équipe. Comme si peu importe qui joue, nous sentons toujours que chaque soir nous avons une chance de gagner, peu importe qui est sur le parquet. Je pense que nous sommes tombés en panne d’essence, et la première chose qui arrive quand on est fatigué, c’est le mental. Cette première mi-temps, nous avons fait beaucoup d’erreurs défensives, beaucoup d’erreurs en dehors des temps morts ou des choix de jeu, en général ; nous n’étions tout simplement pas là mentalement. »

Les Clippers ont eu leur lot de défaillances défensives, et Paul a fait payer son ancienne équipe pour chacune d’entre elles. Il a livré une performance magistrale en deuxième mi-temps qui était du CP3 classique, avec toutes les choses qui le rendent si pénible pour les adversaires.

Cruelle fin de saison donc pour les Clippers qui vont avoir du pain sur la planche cet été avec le dossier Kawhi Leonard à gérer notamment du au fait qu’il dispose d’une player-option évaluée à 36 millions de dollars. L’été pourrait être donc mouvementé en Californie si Leonard venait à opt-out.

                        Cette saison, Kawhi Leonard a compilé 24,8 points de moyenne, 6,5 rebonds et 5,2 passes.

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