Masai Ujiri n’a pas le temps avec Kawhi Leonard : « Pas le temps de pleurer » – The Daily Dunk
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Masai Ujiri n’a pas le temps avec Kawhi Leonard : « Pas le temps de pleurer »

USA TODAY Sports

Au Canada, c’est l’heure du réveil ! Après un doux rêve qui aura porté toute une nation, le réveil est brutal. Après une saison déjà passée dans la postérité, Kawhi Leonard a décidé de mettre un terme à son aventure canadienne et revenir à Los Angeles avec Paul George pour y écrire une autre histoire. Le GM des Raptors s’est exprimé sur le départ de l’ailier. Du coté de Masai Ujiri, on n’est pas du genre à s’apitoyer ou à avoir de la rancœur.

18 juillet 2018. Kawhi Leonard est transféré à Toronto. Après une saison gâchée par les blessures, les rumeurs et toute l’intox autour de sa blessure, l’idylle texane prenait fin. La dynastie des Spurs en a pris un coup et c’est Masai Ujiri qui saute sur l’occasion. Un vrai coup de poker : échanger Derozan, meilleur marqueur de la franchise et visage des Raptors pour Kawhi Leonard qui n’était pas partant, au départ, pour jouer dans le grand Nord et qui avait des envies californiennes pour la free agency 2019. Ce coup de poker s’est transformé en coup de génie. Le staff médical a choyé et reposé son joyau toute la saison régulière pour lui permettre d’être en forme pour les joutes printanières. Résultat ? Kawhi Leonard mène les Toronto Raptors au premier titre de leur histoire dans une campagne individuelle HI-STO-RI-QUE !

Les jours qui ont suivi ce sacre historique ont été très festifs dans le Canada. Parade dans toute la ville, un Kawhi souriant, Marc Gasol ivre sur le bus, c’était la fête dans le Nord. Elle aura été de courte durée. Une fois la free agency ouverte, les spéculations allaient bon train et les Raptors n’étaient pas les favoris pour resigner le MVP des finales. Après une semaine de réflexion (ou de recherches actives de lieutenant), Kawhi a opté pour les Clippers afin de revenir dans la cité des Anges, sa ville natale, en compagnie d’un autre natif du coin, Paul George. Douche froide pour les Raptors. Le pari de Masai Ujiri n’aura pas marché jusqu’au bout mais avec une bague sur le doigt, le GM n’en veut pas du tout à l’ailier.

« Il a définitivement été notre bénédiction. Il a tout donné lorsqu’il était avec nous et nous avons vraiment apprécié cela. J’ai communiqué avec lui par la suite et tout va bien. Nous avons beaucoup bénéficié de sa venue. On a gagné un titre. Il n’y a pas le temps pour sortir et pleurer. Honnêtement, je n’ai pas perdu le sommeil. Je ne suis pas déçu. Je le dis aux fans de Raptors, ne perdez pas une journée de sommeil, une seconde de sommeil. Tout va bien se passer, nous allons faire les choses bien. »

La perte de Kawhi est énorme et il sera très difficile pour les Raptors de remplacer, ne serait-ce, numériquement l’apport de l’ailier. Pourtant, l’effectif reste solide avec des cadres comme Lowry, Siakam qui auront le cœur à rester à un cador dans la conférence Est. Sous les ordres de Nick Nurse, l’équipe pourra toujours se baser une défense de fer et une discipline exemplaire dans l’exécution des systèmes en attaque. L’expérience de cette saison va beaucoup servir à l’évolution d’un jeune joueur comme Pascal Siakam, MIP de la saison et auteur d’excellents playoffs. Avec Masai Ujiri aux commandes, les Raptors peuvent être sereins quant à l’avenir de l’équipe. Toronto auront toujours son mot à dire au sein de la conférence.

Une année et puis Kawhi s’en est allé. Un titre et une saison historique pour tout un pays. L’idylle fut de courte durée mais d’une intensité folle. L’ailier est à présent le franchise player des Clippers et se battra face aux Lakers de LeBron dans le combat angelinos. Au Canada, il faut tourner la page et Masai Ujiri l’a très bien compris et a déjà les yeux rivés sur l’avenir. Sans aucun doute, personne n’oubliera cette saison 2018-2019 et ce titre exceptionnel face aux Warriors mais toutes les belles histoires ont une fin.

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