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Les Knicks « optimistes » concernant l’avenir en NBA de RJ Barrett

Source de l'image : NBAE/Getty Images, Cato Cataldo.

RJ Barrett est l’un des éléments clés dont disposent les Knicks pour se construire un avenir brillant. Le Canadien, troisième choix de la draft 2019, veut réussir à New York et continuer à progresser pour s’inscrire comme un élément moteur de son équipe. Arrivera-t-il à devenir une  star aux grandes responsabilités ?

Au sein de son dernier « Mailbag« , article répondant aux questions des fans, le journaliste Ian Begley de SNY.tv a abordé le cas de RJ Barrett. L’arrière Canadien a été très scruté cette saison et a dû faire face à une forte pression dès son année rookie. Malgré un début de saison plutôt timide, le versatile Barrett a peu à peu haussé son niveau et a plutôt bien terminé avant l’arrêt de la compétition à la mi-mars. Pour rappel, l’ancien coéquipier de Zion Williamson à l’université de Duke aura cumulé des moyennes de 14,3 points à 40,5% au tir dont 32% à trois points, 5 rebonds et 2,6 passes lors des 56 matchs disputés avant que la saison soit interrompue. En plus de pourcentages pas toujours réguliers, le gaucher né à Toronto a tourné à 61,4% aux lancers francs sur l’exercice 2019-2020, ce qui peut confirmer son principal axe de travail avant la saison prochaine : son tir.

Interrogé sur le potentiel du joueur de 19 ans et sa capacité à devenir une star de la NBA, Begley a révélé l’opinion générale actuelle régnant chez les New York Knicks le concernant :

« Je n’ai pas interrogé tout le monde dans l’organisation, mais on a l’impression que l’opinion générale est optimiste quant à l’avenir de RJ Barrett. Il semble qu’il ait répondu à toutes les attentes réalistes lors de sa saison rookie en 2019-20. » 

Poursuivant sur le sujet, l’insider a livré quelques informations sur la vision que l’encadrement des Knicks et d’autres membres de la ligue avaient concernant le jeune Canadien, sans doute encore loin de nous avoir révélé toute l’étendue de son talent :

« Je pense que personne ne peut prédire si Barrett, qui a été sélectionné en troisième position lors de la draft 2019, deviendra une star dans la ligue. Mais les gens gravitant autour des Knicks ont été impressionnés par l’approche cohérente de Barrett et son éthique du travail. Certains scouts avec lesquels j’ai parlé ont été impressionnés par la capacité de Barrett à influencer le jeu en tant que rebondeur et défenseur de façon assez constante lors de sa première saison. Ces recruteurs pensent que si Barrett peut améliorer son tir de périmètre et continuer à progresser en tant que défenseur, il aura une longue et brillante carrière en NBA« .

Le journaliste couvrant les Knicks depuis de longues saisons a également relevé un autre élément jouant en la faveur de Barrett, sa grande force mentale, un atout majeur, surtout à New York :

« En plus de ce qu’ils ont vu sur le terrain, les Knicks ont également loué Barrett pour sa solide approche mentale du jeu. Peu importe ce qui s’est passé avant ou pendant le match, Barrett était capable de se concentrer sur le moment présent. Cette compétence est inestimable pour un jeune joueur dans un marché comme celui de New York, où les critiques des fans et des médias sont nombreuses.« 

RJ Barrett n’a peut-être pas été aussi dominant que certains de ses compagnons de draft, dont son ancien coéquipier Zion Williamson, mais ce dernier a malgré tout montré de nombreux signaux positifs au sein de sa première saison à Big Apple. Démarrer à New York avec autant d’attente et de pression n’est jamais simple et le jeune Canadien semble avoir les épaules nécessaires pour s’en sortir.

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