Le Thunder veut y croire : Paul George parti pour rester ? – The Daily Dunk
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Le Thunder veut y croire : Paul George parti pour rester ?

Photo by Layne Murdoch/NBAE
Si on pensait tous que Paul George avait déjà ses valises à ses pieds pour rejoindre le soleil de Los Angeles, Adrian Wojnarowski ne semble pas du même avis. D’après lui, l’ex-joueur d’Indiana serait en passe de re-signer avec le Thunder.

Alors que l’élimination du Thunder dès le premier tour des Playoffs face au Jazz de Rudy Gobert semblait avoir scellé l’avenir du l’ailier de  28 ans au Thunder, Marc Stein journaliste pour le New York Times a affirmé dans sa newsletter que la rumeur annonçant que PG resterait à Oklahoma prenait de plus en plus d’ampleur dans la planète NBA.

« Depuis la section de la newsletter de la semaine dernière concernant le Thunder et ses chances potentielles de conserver l’ailier All-Star Paul George lors de la free agency, j’ai entendu qu’un bon nombre d’observateurs au tour de la ligue partageraient l’idée qu’Oklahoma a réellement des chances de convaincre George de rester. »

« Comme on dit, tant que rien n’est fait, rien n’est fait. Il n’y aura rien de de concret à OKC tant que George n’officialise pas un rejet pour sa ville natale cette été pour rester aux côtés de Russel Westbrook. .. »

« On a atteint le point où les scénarios concernant un potentiel contrat commencent à circuler. Plus d’une équipe rivale m’a suggéré qu’il s’attendait à ce que George considère fortement un accord avec le Thunder pour un contrat de deux ans à 30.3 millions de dollars l’an prochain et pour 32.7 millions pour la saison 2019-2020, qui inclurait une player option pour retourner sur le marché des free agents dès l’été 2019. »

Il y a tout juste deux semaines, Adrian Wojnarowski déclarait sur les plateaux télé d’ESPN que le Thunder avait une réelle opportunité de garder PG car celui-ci avait aimé jouer avec Russell Westbrook. Si on a vu cette relation fonctionner sur nombreuses séquences lors de cette saison 2017-2018, le duo n’a pas su le démontrer lors des derniers playoffs. Dans l’émission The Rich Eisen Show, l’insider a confirmé la rumeur.

La re-signature de Paul George dans la franchise de l’Oklahoma semble très probable, seulement, comme Marc Stein on peut affirmer  sans trop de soucis que l’ailier de 28 ans signera pour un contrat deux ans (1+1), avec une deuxième année en player-option qu’il refusera surement pour se retrouver sur le marché des agents libres  avec Kyrie Irving, Kemba Walker, Kawhi Leonard…

Seulement, Magic Jonhson n’a certainement pas dit son dernier mot. Le président des opérations basket des Lakers possède de nombreux arguments pour faire revenir PG au bercail notamment l’argument de construire une superteam avec l’arrivée d’un Lebron James ou de Kawhi Leonard. De plus, du côté du Thunder, Carmelo Anthony ne semble ni se remettre en question après une saison très compliquée  ni vouloir tirer un trait sur sa player-option de 27.9 millions dollars. Au vu de ses prestations, le cas Carmelo pourrait être un frein pour les ambitions de titre pour PG et Westbrook et donc pousser l’ailier All-Star au départ.

Et si au final, toutes ces rumeurs émanaient du clan Paul George pour essayer de gratter le contrat max chez les Lakers ? La réponse dans très peu de temps.
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